El Pireo es el mayor puerto de Grecia y uno de los mayores y más transitados de Europa. Ha sido de gran importancia naval para Atenas y el Ática en general desde la antigüedad. Ahora, varios proyectos pretenden restaurarlo como destino cultural y recreativo.
 
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Vista del Pireo con el rediseño de la Torre del Pireo ©PILA studio
 
 Su importancia histórica
 
El puerto ha tenido una gran importancia desde la antigüedad. De allí partió Temístocles con la renombrada flota ateniense para enfrentarse a los invasores persas en la batalla de Salamina en el año 480 a.C. En la antigüedad, se encontraban allí tres puertos. Durante el siglo V a.C., el lugar, de gran importancia estratégica, estaba conectado a Atenas por una calzada protegida por altas murallas a ambos lados, de ahí que se llamaran las "largas murallas". Construidas en varias fases, medían unos 6 km de longitud, y parte de sus fundamentos aún son visibles hoy en día.
 
Cuando Estrabón (siglo I d.C.), geógrafo e historiador griego procedente de Asia Menor, visitó Atenas, vio humedales alrededor de la zona del Pireo, lo que le hizo pensar que en su día debió ser una isla. Las investigaciones contemporáneas distinguen cuatro fases principales en el desarrollo del paisaje de la región del Pireo. La última fase principal es la mejor documentada. Comenzó alrededor del año 500 a.C., cuando todavía había una laguna entre Atenas y el Pireo. En la época en que se construyó el Partenón en la Acrópolis, los constructores también tuvieron que rellenar y drenar las tierras bajas para poder construir las "largas murallas", que contribuyeron significativamente a la protección de toda la región.
 
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 El Pireo y las largas murallas de Atenas por John Steeple Davis (1900)
 
Proyectos de renovación urbana
 
Hoy en día, la ciudad del Pireo bulle de actividad. Es uno de los puertos de pasajeros, pero también de contenedores, más activos de Europa. Sin embargo, a pesar de ser una de las ciudades más importantes de Grecia, hay varias partes de la zona que aún conservan los signos de su pasado reciente como área rápidamente urbanizada e industrializada, con muchos de los problemas que ello conlleva. Sin embargo, se están llevando a cabo varios proyectos de renovación urbana, algunos de los cuales ya han llegado a su fin y otros están aún en fase de planificación, con el objetivo de mejorar drásticamente el paisaje urbano de El Pireo y promoverlo no sólo como centro económico, sino también como destino cultural y recreativo para los habitantes del Ática.
 
La primera de ellas es la mejora de la red de transporte de la zona, que facilitará el acceso de miles de ciudadanos al Pireo. La ampliación de la línea 3 del metro, que facilitará la conexión directa del centro del Pireo con el centro de Atenas, se encuentra en la fase final de construcción, con un túnel de 7,6 km y seis nuevas estaciones. Lo más importante es que esta línea unirá directamente el aeropuerto de Atenas con el mayor puerto de pasajeros de Grecia, lo que facilitará a los viajeros internacionales el acceso al punto de partida de muchas islas del Egeo y otros destinos marítimos. Se espera que las tres últimas estaciones estén abiertas al público en verano.
 
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El Teatro Municipal del Pireo (por Andrzej Otrębski vía Wikimedia Commons) 
 
Este proyecto es de gran importancia no sólo para el área urbana de Atenas, sino también para toda la región del Ática. Se estima que habrá un gran aumento del tráfico total de pasajeros en la red de metro, lo que se espera que reduzca drásticamente el uso de coches privados y, por extensión, las emisiones de dióxido de carbono, así como la congestión del tráfico. Se espera que el tiempo total de viaje desde el aeropuerto de Atenas hasta el puerto del Pireo en metro sea de 50 minutos.
 
Además, la estación de metro "Dimotiko Theatro (Teatro Municipal)" -la terminal que está situada en el mismo corazón de la ciudad del Pireo, debajo de su plaza central y junto al emblemático teatro de la ciudad- está diseñada como una de las estaciones más grandes e impresionantes de la línea de metro. Está previsto que en ella se expongan varias exposiciones arqueológicas importantes, como ya ocurre en las estaciones de Syntagma y Monastiraki. Entre ellas, una casa típica del antiguo Pireo, descubierta durante las obras, que se expondrá bajo una superficie de cristal, así como ruinas del sistema de suministro de agua de la antigua ciudad. Una instalación lumínica también dará vida al tejido urbano del Pireo antiguo y contemporáneo.
 
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Otro ambicioso proyecto es la transformación del edificio industrial SILO en un pionero Museo de Antigüedades Submarinas. El SILO se construyó en el puerto entre 1934 y 1936 y albergaba un almacén de grano. Αhora es un hito urbano para la ciudad del Pireo, pero lleva décadas abandonado. El Ministerio de Cultura y Deportes ha anunciado que el Consejo de Museos ha aprobado por unanimidad los estudios preliminares para la transformación del lugar en un museo. El museo no sólo mostrará importantes hallazgos de los yacimientos arqueológicos subacuáticos de Grecia, sino que también destacará la tradición naval del país y su rica vida marina. Sus instalaciones abarcarán una superficie total de más de 13.000 m², con varios espacios de exposición, pero también lugares para programas educativos y actividades científicas.
 
Igualmente ambicioso es el proyecto de recuperación de la Torre del Pireo: con 84 metros de altura, este hito del Pireo es el edificio más alto de la ciudad y el segundo de Grecia. Diseñada por tres arquitectos griegos, la torre original se terminó en 1975, pero desde entonces sólo se han utilizado las tres primeras plantas. En 2020, el Ayuntamiento del Pireo llegó a un acuerdo con una empresa privada, que rediseñará la fachada del edificio para que pueda albergar oficinas, tiendas y restaurantes. El rediseño tendrá en cuenta no sólo la estética, sino también la sostenibilidad y el ahorro de energía, utilizando tecnologías de vanguardia.
 
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 El nuevo diseño de la Torre del Pireo ©PILA studio
 
También se ha anunciado que el edificio histórico de la antigua estación de ferrocarril del Pireo, en la zona de Agios Dionysios, también será restaurado y está previsto que albergue la "Casa del Rebetiko". Según el Ayuntamiento de El Pireo, este centro cultural y de exposiciones estará dedicado principalmente a la música rebetiko, en un lugar que ha sido importante para su evolución. Además, el espacio que rodea la estación se utilizará para eventos culturales y conciertos. El proyecto se realizará en el marco de un plan más amplio de regeneración de la zona, que incluye más espacios verdes y rutas ciclistas y peatonales.
 
Por último, el proyecto de transformación del frente costero de Mikrolimano -el puerto deportivo cercano al centro de El Pireo, lleno de restaurantes y cafés- está en su fase final. El proyecto de construcción de Mikrolimano se refería a la renovación de 15.600 m2, e incluía la ampliación y renovación de su paseo marítimo costero, con la creación de zonas verdes y espacios públicos, pero también la reducción de la contaminación del agua.
 
Texto en inglés vía Greek News Agenda
 
Trad.: C.P.
 
 
 

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