El proyecto EarlY WArning System for Mosquito-borne Diseases (EYWA), con sede en Grecia, es el ganador del Premio Horizonte de  Alerta Temprana para Epidemias, que adjudica el Consejo Europeo de Innovación (EIC). El EYWA es un sistema prototipo que aborda la necesidad crítica de salud pública para la prevención y protección contra las enfermedades transmitidas por mosquitos, convirtiéndose en un modelo exitoso de la colaboración europea, al tiempo que demuestra la capacidad de la Unión para aportar soluciones a los desafios mundiales.
 
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"Mi más sincera enhorabuena a EYWA, ganador del Premio Horizonte de la EIC sobre Alerta Temprana para Epidemias. La solución, basada en la observación de la Tierra y otros datos, mejora la preparación de Europa para luchar contra las enfermedades transmitidas por vectores, abordando también los efectos del cambio climático en la salud humana, tanto en el país como en el extranjero [...]", ha declarado Mariya Gabriel, Comisaria de Innovación, Investigación, Cultura, Educación y Juventud.
 
En concreto, quince socios europeos -seis de ellos griegos- colaboraron bajo el paraguas del "Grupo de Acción EuroGEO de Observación de la Tierra para las Epidemias de las Enfermedades Transmitidas por Vectores", dirigido por el Centro BEYOND de Investigación de Observación de la Tierra y Teledetección por Satélite del Observatorio Nacional de Atenas, el primer centro de investigación de la Grecia Moderna fundado en 1842. El reto consistía en desarrollar un sistema prototipo de alerta temprana escalable, fiable y rentable para pronosticar y vigilar las enfermedades transmitidas por vectores (como la malaria, el Zika, el dengue o la fiebre amarilla) que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), son responsables de más del 17% de todas las enfermedades infecciosas en más de 100 países, causando más de 700.000 muertes al año.
 
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En este contexto  -teniendo en cuenta que la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible tiene como objetivo acabar con las epidemias de malaria y las enfermedades tropicales desatendidas para el año 2030-  la EYWA se convierte en un arma clave en el arsenal europeo para luchar contra las epidemias. Transforma el conocimiento científico en una herramienta para la toma de decisiones, contribuyendo significativamente en el combate y control de la amenaza de las enfermedades transmitidas por mosquitos. 
 
En particular, la solución única desarrollada por el EYWA:
 
-Mejora la vigilancia y el control de los mosquitos a diversas escalas espacio-temporales y en diferentes zonas climáticas, y orienta las acciones cotidianas de prevención y mitigación
-Reduce significativamente el riesgo entomológico y consigue que no se produzcan casos humanos en miles de pueblos en los que está presente el EYWA.
-Aplica los enfoques Una Salud y Ecosalud al investigar las infecciones por arbovirus, teniendo en cuenta la resiliencia ambiental y socioeconómica.
 
La novedad tecnológica de EYWA radica en el manejo eficiente de múltiples fuentes de datos como los entomológicos, epidemiológicos, de observación de la Tierra, de multitudes y datos geoespaciales auxiliares, junto con modelos dinámicos y basados en datos para generar conocimientos sobre la abundancia de mosquitos y la transmisión de patógenos. Gracias a los datos proporcionados por los satélites y los servicios centrales de Copernicus (el programa de observación de la Tierra de la UE), EYWA describe de forma fiable la dinámica de los hábitats de los mosquitos y los lugares de reproducción.
 
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El Centro de Excelencia BEYOND del Observatorio Nacional de Atenas (NOA) desarrolla investigaciones en diversas áreas temáticas y presta servicios de gestión de catástrofes, atendiendo a las prioridades y necesidades del sudeste de Europa, el Mediterráneo, el norte de África, el Oriente Medio y los Balcanes; su actividad cuenta con el apoyo de un equipo multidisciplinar compuesto por 35 científicos expertos. El NOA es uno de los centros de investigación del país que opera bajo la tutela de la Secretaría General de Investigación e Innovación; fundado en 1842, es el primer centro de investigación de la Grecia moderna y del sudeste europeo, contando así con más de 175 años de contribución a la investigación y a la sociedad.
 
Más información en la página web de la plataforma EYWA y la del Centro BEYOND.
 
 

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