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Las ciudades de todo el mundo están empezando a desempeñar gradualmente un papel más importante a la hora de abordar los retos a nivel internacional, desde el cambio climático y la inmigración hasta la salud y la seguridad de los ciudadanos. A medida que las ciudades se convierten en actores globales que desarrollan asociaciones y sinergias internacionales con otras ciudades o actores globales, es necesario definir y analizar el concepto de diplomacia de las ciudades.
 
Greek News Agenda, la plataforma en línea en lengua inglesa, presenta una interesante entrevista sobre la diplomacia de las ciudades con Lorenzo Kihlgren Grandi, uno de los ponentes de las Conversaciones sobre Diplomacia Pública 2021, un evento en línea organizado por segundo año consecutivo por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Grecia (El Viceministro de Asuntos Exteriores de Diáspora Griega y la Secretaría General de Diáspora Griega y Diplomacia Pública). El tema de las PD Talks de este año era "La diplomacia de las ciudades: Creando redes globales" y el evento tuvo lugar el miércoles 16 de junio.
 
Lorenzo Kihlgren Grandi es el fundador y presidente de Urban Flag y profesor de Diplomacia de las Ciudades en Sciences Po Paris, École Polytechnique y la Universidad de Columbia. Sus principales conocimientos e intereses de investigación se centran en la acción internacional de las ciudades y su respuesta multilateral a retos globales como el desarrollo sostenible, el diálogo intercultural y la transición digital.
 
Lorenzo adquirió una amplia experiencia práctica en estos ámbitos, ya que fue funcionario del Departamento de Relaciones Internacionales del Ayuntamiento de Milán y asesor y estratega de contenidos de la Asociación Internacional de Alcaldes Francófonos (AIMF). En la actualidad, asesora sobre estrategias de diplomacia de las ciudades a numerosos municipios, redes de ciudades y organizaciones internacionales. Es autor de "City Diplomacy" (Palgrave Macmillan, 2020), el primer manual mundial de este campo. Miembro del Programa de Becas de la Alianza de Civilizaciones de las Naciones Unidas, Lorenzo tiene un doble doctorado en Teoría Política por la École des Hautes Études en Sciences Sociale (EHESS) de París y la Libera Università Internazionale degli Studi Sociali "Guido Carli" (LUISS) de Roma.
 
Lorenzo Kihlgren Grandi habló con Greek News Agenda sobre el creciente papel de las ciudades en la comunidad mundial, ilustrando la relación entre la diplomacia de las ciudades y la marca de lugar (Place Branding). Analizó también el papel de las partes interesadas de la comunidad en las redes transnacionales que los municipios intentan forjar, al tiempo que compartió con nosotros sus consejos para una estrategia de diplomacia de las ciudades impactante, tal y como se describe en su último libro.
 
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El papel de las ciudades en la comunidad mundial es cada vez mayor y muchas de ellas se están convirtiendo gradualmente en importantes actores internacionales. ¿Cuál es el alcance de la diplomacia de las ciudades y cómo pueden las redes transnacionales ayudar a los municipios a hacer frente a retos globales como el cambio climático, la migración, las desigualdades sociales, etc.?
 
La diplomacia de las ciudades se refiere a la capacidad de los municipios de todo el mundo para perseguir intereses locales y promover valores universales a través de asociaciones internacionales. Aunque existe desde hace más de un siglo, esta práctica ha alcanzado una gran popularidad en los últimos diez años, sobre todo gracias a la acción de las redes de ciudades dedicadas a abordar los grandes retos mundiales. La razón del éxito de estas redes radica esencialmente en su capacidad para ampliar el intercambio de buenas prácticas, fomentar la innovación conjunta y desplegar campañas de promoción. Como resultado de esta impactante metodología, la diplomacia de las ciudades presenta objetivos cada vez más ambiciosos. Un ejemplo en relación con el cambio climático es el Pacto Mundial de Alcaldes por el Clima y la Energía, cuyas 10.700 ciudades miembros en todo el mundo (215 en Grecia) se han comprometido conjuntamente a reducir sus emisiones en 24.000 millones de toneladas de CO2 para 2030. Además, el impacto de la acción internacional de las ciudades está alimentando su ambición de contribuir activamente a la definición de las próximas agendas globales. En términos de diplomacia de las ciudades, esto significa obtener un "asiento en la mesa global". Un ejemplo de esta determinación tuvo lugar en diciembre de 2019 en Marruecos. En vísperas de la adopción del Pacto Mundial para una Migración Segura, Ordenada y Regular (CGM), más de 150 alcaldes de todo el mundo firmaron la Declaración de Alcaldes de Marrakech, en la que se pide a la comunidad internacional que reconozca su papel esencial en la consecución del CGM. Los objetivos de la Declaración son perseguidos por el Consejo de Alcaldes por la Migración (MMC), un órgano de coordinación en el que participa el ex alcalde de Atenas Georgios Kaminis como enviado especial para el MMC y el C40.
 
¿Cuál es la relación entre la diplomacia de las ciudades y la imagen de una ciudad? ¿Cree que las asociaciones con otras ciudades y actores internacionales pueden contribuir a la creación de una marca de lugar, y cuál podría ser el impacto en la reputación y la imagen de un país?
 
Es innegable que las ciudades de todo el mundo compiten por atraer inversiones, empresas, talento, turistas y estudiantes. Un recurso primordial en esta competencia es la práctica cada vez más extendida del city branding, destinada a definir y promover una identidad especialmente atractiva para la zona urbana. Sin embargo, sería erróneo identificar una incompatibilidad entre el objetivo competitivo de la marca de la ciudad y el enfoque colaborativo de la diplomacia de las ciudades. Cada vez son más las ciudades que participan en iniciativas bilaterales y multilaterales para mejorar sus respectivas estrategias de marca de ciudad compartiendo las mejores prácticas y mediante actividades de promoción cruzada. Además, el mero hecho de ser miembro de una famosa red de ciudades como el C40, Eurocities o la Red de Ciudades Creativas de la UNESCO representa un añadido muy codiciado a la marca internacional de una ciudad. Cada vez son más los Estados que apoyan la marca internacional de sus ciudades, integrándola en su estrategia de diplomacia pública. Ejemplos de ello son la creciente implicación de las ciudades en las relaciones entre Francia y los países africanos y el papel de las ciudades chinas en la Iniciativa Belt and Road.
 
En su opinión, ¿cuál debería ser el papel de las partes interesadas de la comunidad, como ciudadanos, organizaciones, empresas, etc., en la diplomacia de las ciudades?
 
Una de las principales diferencias entre la diplomacia de las naciones y la de las ciudades radica en el enfoque participativo de la segunda. Como institución política más cercana a los ciudadanos y a los actores locales, las ciudades están en una posición ideal para fomentar la cocreación y la corresponsabilidad de las actividades internacionales. Este enfoque multipartito permite a las administraciones municipales integrar las ideas, energías, objetivos y esperanzas de los ciudadanos y los actores locales en una estrategia internacional única. Las acciones diplomáticas más eficaces y apreciadas de las ciudades se han diseñado en torno a este enfoque. Mediante la creación de coaliciones locales para acciones internacionales, los ciudadanos y los estudiantes pueden ofrecerse como voluntarios y reforzar sus habilidades, las ONG pueden aumentar su alcance e impacto global, las empresas obtienen visibilidad y establecen nuevas asociaciones en el extranjero. Además, la participación de los actores locales -especialmente del sector empresarial- puede permitir a los municipios ampliar sus proyectos gracias a las contribuciones financieras y en especie.
 
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En su último libro, "City Diplomacy" (Palgrave Macmillan, 2020), combina la teoría con la práctica. ¿Qué consejo daría a los profesionales y a los responsables de las ciudades que deseen diseñar y aplicar estrategias diplomáticas de impacto?
 
Como destaco en mi libro, la diplomacia de las ciudades tiene el potencial de mejorar conjuntamente las actividades locales e internacionales de un municipio gracias a los recursos políticos, financieros y técnicos derivados de las asociaciones internacionales. Dado que se trata de un campo de acción municipal relativamente joven, su papel puede ser incomprendido o incluso discutido por otros departamentos municipales. En consecuencia, la diplomacia de las ciudades requiere ser identificada clara y pedagógicamente como una prioridad por el alcalde y el consejo municipal, que deben tomar todas las medidas necesarias para desplegar plenamente su contribución transversal a los diferentes componentes del gobierno municipal. Una vez completado este paso, es primordial definir una estrategia conectada con la identidad y las especificidades locales. De ahí que el personal municipal deba identificar los vínculos formales e informales existentes con socios extranjeros para evaluar su contribución actual y potencial al posicionamiento y la acción internacional de la ciudad. Dichos vínculos incluyen, por ejemplo, las relaciones internacionales entre empresas, ONG, universidades, museos, o las existentes entre los inmigrantes y sus comunidades de origen. Al involucrar y potenciar a estos actores, la administración municipal puede diseñar y poner en marcha una estrategia internacional original, coherente, impactante y con amplio apoyo.
  • Entrevista realizada por Ioulia Elmatzoglou
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
Trad.: C.P. 
Lea más sobre las segundas Conversaciones sobre la Diplomacia Pública, que tuvieron lugar el 16 de junio clicando aquí
 

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