Los parques de bolsillo, una idea que contribuye a la revalorización del espacio urbano, han encontrado un terreno fértil en la capital griega, que apuesta por el desarrollo verde y sostenible del tejido urbano. Atenas, como muchas otras metrópolis europeas y del mundo, adolece de falta de espacios públicos gratuitos y accesibles para todos. El modelo urbano de las décadas anteriores, así como las condiciones creadas en la ciudad, especialmente tras la migración interna de la población desde las zonas agrícolas, han provocado una asfixia que caracteriza no sólo al centro sino también a muchos barrios. De hecho, la densidad de edificios en combinación con una desproporcionada tipología edificatoria plantea un doble reto al Ayuntamiento de Atenas: gestionar no sólo la falta de espacios abiertos sino también el estado de total abandono de muchos espacios públicos existentes. 
 
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El alcalde de Atenas, Kostas Bakoyannis, en declaraciones a Reuters en el marco de un homenaje de la agencia a los parques de bolsillo de Atenas, destacó que su creación "tiene que ver con la creación de espacios verdes, la reducción de las temperaturas, la calidad de vida y el establecimiento de nuevos hitos dentro de la ciudad". '' No es casualidad que los científicos de todo el mundo que se ocupan del cambio climático y la construcción den la voz de alarma, señalando los parques de bolsillo como una solución esencial que cambiará la vida cotidiana de la ciudad para mejor en muchos ámbitos. En Estados Unidos y Gran Bretaña, los parques de bolsillo ya se están considerando como herramientas para hacer frente a la delincuencia, combatir el aislamiento en ciudades densamente pobladas y, sobre todo, proteger el medio ambiente.
 
Estas prácticas también son adoptadas por Atenas, que está iniciando la creación de este modelo de pequeños jardines en muchos rincones de la ciudad y, de hecho, sin coste alguno para los atenienses. Anna Zilakou, responsable del programa "Adopta tu ciudad" y directora general de Athens Partnership, explica a Punto Greciacómo nació y se llevó a cabo el proyecto: "Los parques de bolsillo son espacios verdes que sustituyen a zonas abandonadas hace muchos años y convertidas en vertederos, se sitúan en barrios densamente poblados de la ciudad y son la base para la creación de ciudades que aprovechan y utilizan hasta el último centímetro de espacio público en beneficio de los ciudadanos. Es una práctica que ha tenido éxito en muchas capitales europeas y fuera de ellas, y la hemos adoptado para rediseñar nuestros barrios. Estos parques tienen múltiples beneficios para las ciudades. Además de su contribución a la protección del medio ambiente con plantas, árboles y flores, su papel en la lucha contra el aislamiento al que se enfrentan los habitantes de las grandes ciudades es fundamental. Un valor multiplicado durante la pandemia. En otras palabras, tienen una contribución social muy importante. Su creación forma parte del programa ''Adopta tu ciudad'', que se aplica por primera vez en Atenas y es una plataforma para el desarrollo de asociaciones entre el Ayuntamiento de Atenas y la iniciativa privada. Hoy en día, más de 100 entidades privadas, asociaciones y fundaciones participan en el programa, permitiendo cambios significativos en la ciudad a través de donaciones con rapidez, flexibilidad y transparencia."
 
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El Ayuntamiento de Atenas ya ha creado tres parques de bolsillo en los barrios atenienses de Kypseli, Kolonos y Pagrati, tres zonas densamente pobladas y sin espacios verdes libres. Y esto es sólo el principio, ya que la planificación de las autoridades municipales prevé la creación de más parques en los barrios y en el centro, para regenerar espacios que llevan muchos años abandonados. De hecho, como dice Anna Zilakou, "el proyecto se inscribe en la estrategia más amplia del Ayuntamiento de Atenas, que se ha fijado como prioridades la recuperación de espacios públicos de calidad, la mejora y reordenación de los espacios verdes de la ciudad y la adopción de un modelo de movilidad sostenible". Además de los parques de bolsillo, se están llevando a cabo grandes proyectos en el Jardín Nacional y el Licabeto, así como muchos proyectos más pequeños en toda la ciudad. Está previsto crear más parques de bolsillo en los barrios densos de la ciudad y regenerar los parques y espacios verdes existentes, como el parque FIX. Al mismo tiempo, la ciudad de Atenas está haciendo un gran esfuerzo para revivir 34 de las fuentes emblemáticas de la ciudad después de muchos años. Se están manteniendo, reparando y renovando para volver a ofrecer a los residentes y visitantes un soplo de aire fresco".
 
Resulta especialmente interesante el modo en que los parques de bolsillo se convierten en pulmones verdes durante todo el año: pavimento y acera de hormigón respetuosos con el medio ambiente, bancos de madera reciclada, árboles de hoja perenne y caduca densamente plantados, un sistema de riego subterráneo. Los parterres están definidos por un arbusto bajo de hoja perenne (hoja de mirto) para impedir la entrada, mientras que con la colocación de arbustos trepadores, uno de los lados se transforma en un jardín verde vertical. Además, en el parque hay carteles especiales junto a cada planta que dan información útil sobre su identidad, así como construcciones para nidos de insectos útiles. Además, los jardines están iluminados de forma independiente por sistemas fotovoltaicos de tecnología avanzada, que incluyen un panel digital con información sobre la temperatura, la humedad y otros parámetros ambientales.
 
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Estos pequeños parques son espacios abiertos, accesibles al público, que contribuyen a la reordenación de zonas y a la reorganización del tejido urbano y social a nivel de barrio y han encontrado una respuesta muy positiva por parte de los ciudadanos. Como señala,  A. Zilakou, "los vecinos de los barrios de Kypseli, Kolonos y Pagrati, donde se crearon los primeros parques de bolsillo, los han "adoptado", los cuidan y los disfrutan cada día. El espacio público abierto en los barrios se ha vuelto aún más valioso en los últimos tiempos debido a las restricciones de tráfico por razones de protección de la salud pública. Los parques de bolsillo proporcionan un soplo de aire fresco y color en zonas densas y mejoran la calidad de vida en la ciudad".
 
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También merece la pena referirse a la distinción concedida a Atenas por la organización no gubernamental CDP (CDP Europe Awards), que evalúa anualmente las actuaciones de las ciudades de todo el mundo y reconoce las que destacan. En 2020, por segundo año consecutivo, situó a Atenas en la categoría más alta, y precisamente en la lista de ciudades A, junto con 87 ciudades de todo el mundo, por sus esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y crear resiliencia a los efectos del cambio climático.
 
Fotografías: Parques de bolsillo en los barrios atenienses de Kypseli, Kolonos y Pagrati  
Fuentes y fotografías: Oficina de Prensa, Ayuntamiento de AtenasVídeos relacionados:
https://www.youtube.com/watch?v=75sYK0xkKZE
 
 
Texto original en italiano por Pelagia Kotsoni vía Punto Grecia
Trad.: C.P. 

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