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Los guías turísticos de Grecia están estrechamente conectados con el turismo de su país, pero también con la promoción de la imagen nacional. Cuéntenos unas palabras sobre la historia de su profesión y cómo se ha organizado a nivel estatal en Grecia.
 
La primera referencia oficial en un documento del Estado griego para la profesión de guía turístico se hace en la Ley sobre Guías de 1931. A través de esta ley se creó la Escuela de Guías de Atenas que funcionó por primera vez en 1935. Sus graduados ​​obtuvieron una licencia oficial para ejercer la profesión por parte del Organismo de Turismo Griego (EOT). Después de la Segunda Guerra Mundial, la corriente turística a Grecia aumentó dramáticamente y trajo consigo una creciente demanda de servicios turísticos para recorrer los monumentos históricos del país. Para satisfacer estas necesidades, pero también para asegurar la provisión de una educación de calidad, EOT propuso y logró que el funcionamiento de la Escuela fuera permanente. Como resultado de esta iniciativa, la Escuela en la década de 1960 se convirtió en una escuela de duración de un año y los graduados recibieron la licencia profesional de Guía para todo el país. La ley más importante que estableció el marco legal de la profesión y del seguro de guías se aprobó en 1977. Conocida como ‘Ley 710 sobre Guías Turísticos’ constituye la base del funcionamiento de la profesión de guía hasta el día de hoy con algunas modificaciones que se consideraron necesarias para la armonización de la legislación griega con las condiciones de la Unión Europea. En la década de 1980 la Escuela de Guías de Atenas extendió su curso a los dos años y en 1997 la Organización Europea Cedefop la reconoció como la mejor escuela profesional de toda Europa. Durante el año académico 2020-21, hay un total de 5 escuelas en funcionamiento en toda Grecia: en Atenas, Salónica, Corfú, Rodas y Creta, que ahora pertenecen al Ministerio de Turismo. Hoy en todo el país existen cerca de 2.500 guías profesionales que cubren las necesidades turísticas en 28 idiomas.
 
Los guías actúan como mediadores entre los visitantes y el lugar que visitan. ¿Cómo perciben los guías griegos este papel y cómo responden a los diferentes públicos internacionales con los que entran en contacto?
 
A diferencia de muchos otros países donde los guías son locales, los guías de Grecia cubren todo el país y frecuentemente llevan a cabo programas de varios días incluyendo viajes y rutas por carretera, mar y aire. Estas rutas, a menudo de muchas horas, les dan la oportunidad de no limitarse a un simple recorrido por un monumento, espacio arqueológico y museo, sino poder presentar una variedad de temas relacionados con la naturaleza y geología del país, religión, costumbres y tradiciones, mentalidades, gastronomía, realidad política y relaciones internacionales entre otros temas. Interpretan el patrimonio cultural material e inmaterial, explican a los visitantes del país no solo lo que se despliega ante sus ojos sino también lo que se esconde debajo de la superficie, conectan todos los monumentos visitados por los visitantes en una narrativa amplia y unificada que pretende desvelar plenamente el fenómeno cultural griego. El guía griego crea conexiones entre la historia y la realidad de Grecia y el país de origen de los visitantes y destaca los puntos en común. He aquí un ejemplo oportuno: en 2021 celebramos los 200 años de la Revolución griega. Para el público francés el guía enfatizará su relación con la Revolución francesa, para el público estadounidense la influencia de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, mientras que para el público latinoamericano la vinculará con los levantamientos nacionales y la fundación de estados latinoamericanos en la misma época. De esta forma los visitantes se identificarán más fácilmente con el hecho histórico concreto, sentirán que les concierne directamente ya que se refiere a un grado en su propia recepción de la historia. Porque ser guía significa no solo guiar al visitante extranjero a descubrir Grecia, sino también crear puentes entre diversas culturas.
 
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Aparte de la contribución de los guías profesionales al turismo arqueológico e histórico, ¿en qué otras formas de turismo operan los guías, teniendo en cuenta los crecientes y diferenciados requerimientos de los visitantes con respecto a otros tipos de turismo? ¿Existen colaboraciones con otras entidades de turismo del país para formular programas que respondan a las nuevas tendencias globales?
 
Los guías griegos son ciudadanos activos e informados que comprenden la realidad moderna, la cual ha formado requisitos más complejos y diferentes en relación al pasado en lo que tiene que ver con el producto turístico proporcionado. En este punto ha sido importante la gran contribución de las Escuelas de Guías y su programa educativo. El cuerpo de guías profesionales es el más adecuado para todas las nuevas formas de turismo. Sus servicios abarcan una amplia gama de experiencias turísticas, desde la gastronomía, la naturaleza, el agroturismo, el turismo de conferencias, el contacto del viajero con la vida cotidiana griega, el ecoturismo, el activismo urbano hasta todo lo que tiene que ver con las necesidades y requisitos modernos de los visitantes. La configuración de los programas es principalmente el resultado del trabajo de campo de los guías. Son ellos quienes entran en contacto directo con los visitantes y quienes se dan cuenta de sus nuevas necesidades y actuales intereses. Sus empleadores, las agencias de viajes, son conscientes de este hecho, y por ello muchos programas son preparados con el aporte consultivo de guías. Los guías profesionales de Grecia ejercen actualmente su actividad en programas que incluyen visitas a bodegas, almazaras, queserías, fábricas de zumos, piscifactorías y colmenares. Ellos son los que recorrerán con sus clientes el paisaje urbano y les explicarán la cultura de la comida, la arquitectura de los edificios, la historicidad del centro de la ciudad, la forma de vida moderna, la mitología de los griegos antiguos y todo esto lo asociará a los nombres que se han dado a las calles. Los guías, en la realidad moderna, ofrecen sus servicios en paseos por la naturaleza donde saben cómo hablar sobre la rara flora y fauna del país, alabar su biodiversidad, señalar las singulares hierbas griegas y recolectar setas. Finalmente, muchos guías profesionales operan en el campo del llamado turismo bíblico, siguiendo, junto con los grupos que orientan, los pasos del Apóstol Pablo.
 
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Su Asociación realizó recientemente un evento en línea acerca de la forma en que los guías turcos presentan los monumentos griegos de Turquía, así como también acerca de la percepción de los visitantes turcos en relación a los monumentos de Grecia. ¿Cual cree que debería ser el papel de los guías en estos temas, no solo para estos dos países, sino también en general? ¿Cuál debería ser el enfoque de los guías, para que la historia no dificulte la comunicación y el entendimiento entre los visitantes y el país que visitan?
 
Los temas cubiertos por un guía profesional son siempre muchos y variados y no se relacionan solo con el pasado lejano, sino que tienen que ver tambien con la historia moderna y contemporánea, así como con la vida cotidiana y la actualidad. Los visitantes extranjeros, independientemente de su nacionalidad, sienten un gran interés por estos temas. Los más frecuentes son: la actitud de Grecia durante las Guerras Mundiales, especialmente en la Segunda Guerra Mundial, las relaciones greco-turcas, la crisis económica y más recientemente la gestión de la pandemia. Son temas para los que muchos tienen recuerdos, punto de vista y postura como resultado de sus propias experiencias, educación e información. A menudo el guía es invitado a referirse, a presentar y a explicar hechos que involucran a sus visitantes a nivel nacional. Esto se hace de manera histórica, objetiva y documentada, de manera calma y descargada, basada principalmente en la formación académica y en la educación que ha recibido y recibe el guía profesional. Los límites son realmente muy delicados y los equilibrios muy frágiles, pero como profesionales tenemos la capacidad no solo de presentar la realidad histórica sino de proyectar la postura del país sin crear tensiones y malentendidos, sin perturbar los puentes de comunicación, el equilibrio y la cohesión del grupo de visitantes, incluso aunque tengamos que renunciar en gran parte a nuestro punto de vista y percepción personal. Somos conscientes de la responsabilidad que tenemos hacia los visitantes extranjeros y es por eso que a través del contacto directo y sustancial con ellos nos encargamos en todos los sentidos de que se sientan bienvenidos. Esa es la "clave" de la hospitalidad griega. Que conozcan las bellezas de nuestra tierra pero al mismo tiempo que se acerquen y que comprendan mejor el camino multidimensional de Grecia y su gente en el pasado y en el presente, que disfruten de su viaje y que regresen a su tierra llevando con ellos a familiares y amigos sentimientos positivos de una experiencia hermosa y significativa.
 
Muchos de sus miembros tienen títulos de posgrado y doctorado. ¿En qué medida organiza un guía su trabajo basándose en los descubrimientos de la ciencia y en qué medida está satisfecho con narrativas estereotipadas que pueden ser aceptadas más fácilmente?

Un guía se ve empujado a elegir su profesión entre otras principalmente por un agudo espíritu de aprendizaje y curiosidad intelectual que es parte de su temperamento y permanece inalterado a lo largo de su carrera profesional.  Un porcentaje abrumadoramente grande de guías también tiene título de alguna institución de educación superior. Por otra parte, la propia naturaleza del servicio de guía requiere una constante actualización de los conocimientos y enriquecimiento de la información, los cuales están disponibles para su uso en cada visita guiada. Sin embargo, es muy importante que esa informacion se adapte según la ocasión de acuerdo con el oyente. Incluso el guía más formado deberá ajustar su conocimiento especializado a su audiencia y así simplificar conceptos complejos, o presentarlos de manera más académica, si las circunstancias lo requieren. La adaptación de la información suele ser más importante que la información en sí debido a la diversidad de cada audiencia.
 
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La evolución de las nuevas tecnologías de la comunicación ofrece nuevas oportunidades en el campo de las visitas guiadas. ¿Cree que este desarrollo puede amenazar la profesión de guía? ¿Cual cree que podría ser el papel de los guías en la nueva era digital?

Hay aplicaciones que ofrecen visitas guiadas completas paso a paso dentro de un sitio arqueológico, como los guías turísticos multimedia (audioguías) que aparecieron hace años, y que, especialmente en Grecia, nunca han sido ampliamente utilizados. Ciertamente, algunos visitantes prefieren este recorrido, principalmente debido al menor costo, especialmente aquellos que quieren seguir su propio ritmo. Sin embargo, una aplicación turística tiene una forma muy específica de presentar un lugar o un museo y proporciona información seleccionada.  Por el contrario, en la visita en vivo el visitante puede preguntarle al guía algo que no entendió o pedir más información sobre algo que le llamó la atención o incluso discutir algo que pensó que no necesariamente sea absolutamente relevante para el tema del tour. En general, estamos convencidos que el encanto de la visita guiada radica precisamente en la comunicación viva y humana. La narración en vivo, la habilidad de transmisión, la combinación de acción y palabra, la capacidad del guía para percibir el estado de ánimo de la audiencia y adaptar los comentarios a él, en definitiva la dimensión humana de la comunicación guiada no puede ser reemplazada por la tecnología, a no ser que sea solo parcialmente y para casos muy concretos de audiencia con poca exigencia de una verdadera comprensión de un monumento o museo.
 
Entrevista concedida por la Asociación de Guías Turísticos Licenciados de Grecia a los Boletines de la Secretaría General de Diáspora Griega y Diplomacia Pública del Ministerio de Asuntos Exteriores, en inglés, francés, italiano, español y alemán. 
 
 

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