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Desde la antigüedad, los griegos han utilizado hierbas y plantas aromáticas tanto por sus propiedades terapéuticas como por su valor nutricional. Según la mitología, el Monte Olimpo, el "hogar de los dioses", estaba lleno de flores y hierbas, disponibles para los dioses y los humanos.  Hipócrates, considerado "el padre de la medicina", subrayó la importancia y la necesidad del aire fresco, el ejercicio físico y el uso de hierbas para la salud. De hecho, las hierbas son una excelente fuente de vitaminas y minerales, desde las vitaminas K, A y C hasta el manganeso, el hierro y el calcio. Hoy en día, la industria utiliza plantas aromáticas para la producción de productos alimenticios, cosméticos y medicinales. Sin duda, en Grecia puedes encontrar una gran variedad de hierbas, tradicionalmente utilizadas para condimentar platos o para preparar una infusión.

De todas estas plantas, el orégano y el tomillo, especialmente en forma seca, así como el perejil y el eneldo, en su forma fresca, son probablemente las más omnipresentes en la cocina griega, y se encuentran en platos como la famosa ensalada griega y el popular tzatziki, pero también en platos de pescado y carne. Son ricas en antioxidantes y aportan un sabor típicamente mediterráneo. Cuando se consume en infusión, se dice que el orégano alivia los problemas respiratorios, mientras que el tomillo es conocido por sus cualidades antisépticas, sus efectos antifúngicos y por aliviar los dolores musculares.

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La hierbabuena (una especie de menta) se encuentra en regiones montañosas y húmedas. Sin embargo, a menudo se puede encontrar también en casas griegas, en macetas y jardineras o junto a un parche de eneldo o albahaca dulce, la famosa hierba fragante que toma su nombre de la palabra griega vasilikos “real”. Una combinación de hierbabuena, eneldo y cebolletas es un condimento típico para los platos de primavera. Otras hierbas griegas características que se agregan a las salsas para guisos o se usan como infusiones son el romero, el hinojo, el cilantro, la salvia, las hojas de laurel, la menta, la mejorana y la manzanilla. Sideritis, comúnmente conocida como "té de montaña" en griego, es una planta que se usa a menudo como té de hierbas y tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes comparables a las del té verde.

Algunas de las especias más utilizadas, tradicionalmente añadidas a guisos y salsa de tomate o usados como condimentos, son la canela, el clavo, la nuez moscada, el comino, la semilla de anís y, por supuesto, la pimienta negra.

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Hay que hacer una mención especial a Krokos Kozanis, una variedad local única de azafrán de muy alta calidad, producida en la región de Kozani en Macedonia Occidental; está protegida por Denominación de Origen Protegida (DOP) debido a su sabor y coloración particularmente fuertes y también es conocida por sus propiedades medicinales y nutricionales. Krokos Kozanis se utiliza en la cocina, la repostería, la elaboración de quesos, licores e infusiones, pero también en la producción de productos farmacéuticos y en la pintura. Como especia agrega un delicado aroma y sabor picante a los alimentos. Es especialmente adecuado para acompañar platos de arroz, pasta, salsas, pollo, sopa de pescado, cordero, patatas, legumbres, dulces y tartas, incluso helados.

La Mastija de Quíos (Chios Mastic) es otro producto griego protegido por DOP con un aroma y sabor particularmente característicos. Es la resina natural excretada por los árboles de lentisco que crecen exclusivamente en la isla de Quíos en el norte del Egeo; una vez que se seca en gotitas, se puede masticar como goma de mascar, o bien se puede triturar hasta convertirlo en polvo y luego utilizarlo como especia. La mastija se utiliza tradicionalmente para aromatizar postres como helados, panes dulces y pasteles, dando no solo un sabor distintivo sino también una consistencia gomosa. Se utiliza también en la producción de delicias como loukoumi, licor y la pasta dulce conocida en Grecia como ypovrichio ("submarino") y cada vez más en la cocina creativa. 

Texto original en italiano vía Punto Grecia.

Traducción al español C.Skandali

 

 

 

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