La relación de Grecia con la miel viene de lejos, ya que pocos países aman la miel y respetan la apicultura tanto como Grecia, y quizás ningún país tenga una mayor tradición y experiencia en este trabajo artesanal. Al igual que el aceite de oliva, la miel es uno de los alimentos básicos por excelencia del país y la apicultura ha sido vital para la vida griega desde la antigüedad, establecida desde tiempos inmemoriales como una práctica a gran escala.
 
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Una larga historia de amor
 
Según la mitología griega, el primer apicultor fue el semidiós Aristeo. Se dice que aprendió la apicultura de niño de las ninfas que lo criaron, y que más tarde transmitió sus conocimientos a los humanos. Como escribió el poeta Nonnus en su poema épico "Dionysiaca" del siglo V, Aristeo "inventó la colmena en forma de cresta e hizo un lugar estable para las labores de las abejas errantes". Nonnus también atribuyó a Aristeo el desarrollo del primer traje de apicultor, y el haber sido criado con ambrosía y néctar, los alimentos a base de miel de los dioses griegos.
 
Aunque nunca tuvo abejas, Aristóteles -el famoso filósofo griego- también hizo muchas observaciones importantes y detalladas sobre las abejas, que se pueden encontrar en su texto titulado "Historia de los animales".
 
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Desde la antigüedad hasta la actualidad, los griegos han producido algunas de las mejores mieles del mundo, con estudios científicos que confirman que las variedades de miel griega son ricas en compuestos como polifenoles y ácidos fenólicos. De hecho, una investigación reciente llevada a cabo por la Universidad Aristóteles de Tesalónica analizó 48 variedades de miel de diferentes zonas de Grecia y de todo el mundo, y descubrió que la miel griega tenía muchas más propiedades antioxidantes que el resto.
 
Por ello, no es de extrañar que los productores de miel griegos participen con orgullo en eventos internacionales y reciban prestigiosos premios, como los London Honey Awards 2019, donde los jueces premiaron a 17 productores de miel griegos, coronándolos con tres premios de plata.
 
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¿Cuál es el secreto de los griegos?
 
El clima de Grecia es típicamente mediterráneo, con inviernos suaves y periodos de verano largos, secos y calurosos. Εn otras palabras, las condiciones climáticas son ideales para el desarrollo de la apicultura, lo que permite la producción de miel en casi todo el país. Al mismo tiempo, los apicultores griegos cuentan con un alto nivel de experiencia y mejoran constantemente sus equipos, al tiempo que salvaguardan los métodos tradicionales que garantizan un producto natural de primera calidad.
 
Sin embargo, el secreto de la singularidad de la miel griega reside en que Grecia es uno de los países más ricos en biodiversidad. Hay al menos 120 plantas con flores y árboles diferentes que sirven de alimento a las abejas griegas y una cantidad importante de plantas autóctonas únicas que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo (el 18% del número total de plantas es endémico de Grecia). Además, la miel griega está libre de OMG por defecto, ya que está prohibido cultivar productos transgénicos en el país, mientras que entre el 80 y el 90% de la miel griega procede de ecosistemas naturales en tierras no cultivadas y de apicultores que trasladan sus abejas de un lugar a otro.
 
Así, el rico entorno natural de Grecia para las abejas produce una variedad de exquisitos tipos de miel. Entre ellas se encuentra la miel oscura, espesa, de pino y abeto (que representa alrededor del 70% de la producción anual del país), así como la miel de azahar y de flores, la miel de brezo y la llamada miel cretense o de tomillo, de intenso aroma herbal.
 
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La miel griega en cifras
 
Las abejas no sólo desempeñan un papel esencial en nuestro entorno, sino que también son importantes para la economía del país. Grecia tiene la mayor densidad de colonias de abejas de Europa. De hecho, Grecia tiene más colmenas por acre que cualquier otro país de Europa, con 11,4 colonias por kilómetro cuadrado según un estudio de 2013.
 
También es uno de los mayores productores de miel de la UE, que genera unas 30.000 toneladas de miel al año. Al mismo tiempo -y a pesar de la estructura fragmentada del sector, con un núcleo de apicultores profesionales y miles de pequeños productores- Grecia es el cuarto exportador de miel de la UE, vendiendo alrededor del 10% de la producción anual al extranjero, principalmente a Alemania.
 
De la producción al consumo: La miel en la cocina y las costumbres griegas
 
En la actualidad, el griego medio consume aproximadamente un kilo y medio de miel al año, la mayor cantidad per cápita de la UE y más del doble del consumo estadounidense.
 
En efecto, la miel es uno de los productos más característicos de la cocina tradicional griega. Como ingrediente, se considera ideal para las recetas del desayuno, la pastelería y la repostería a base de productos lácteos, ya que se unta suavemente en el pan caliente, se disuelve fácilmente en la leche y el yogur, y enriquece perfectamente el té y las bebidas a base de hierbas; pero también se puede utilizar en aderezos, adobos y platos salados para ofrecer sabor, textura y dimensión.
 
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Además, la miel tiene un alto valor simbólico, ya que está relacionada con una serie de costumbres y tradiciones griegas. Más concretamente, la miel es un símbolo de abundancia, fertilidad y bienestar, por lo que se utiliza, por ejemplo, en los dulces tradicionales griegos de Navidad y Año Nuevo, como la "melomakárona" (galletas de miel) y los "diples" (pasteles fritos con miel y nueces). Otros ejemplos son las tartas de boda y las delicias, como el "pasteli" o el "melekouni" (barras de sésamo y miel) que se ofrecen a los recién casados y a los invitados en varias zonas de Grecia, incluidas las islas de Creta y Rodas.
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
 
Trad.: C.P.
 
 

 

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