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Santorini (oficialmente llamada Thira, por su antiguo nombre griego Thera) es la isla más meridional de las Cícladas. Suele figurar en las listas internacionales de los destinos insulares más bellos y populares, pero también es uno de los lugares más importantes para el estudio de los fenómenos y formaciones geológicas. La zona de Akrotiri de Santorini se encuentra en su extremo suroccidental, a 15 km de Firá, la actual capital de la isla. Su nombre significa "cabo" (en el sentido de cabo o promontorio) y realmente lo es, ya que se alza sobre escarpados acantilados que se extienden cinco kilómetros al oeste de la parte más meridional de Santorini.
 
Fue uno de los centros más importantes del Egeo en la prehistoria, con los primeros asentamientos que se remontan al Neolítico Tardío (3500-3000 a.C.).
 
Durante la Edad de Bronce Media y Tardía (siglos XX-XVII a.C.), el asentamiento se expandió y se convirtió en uno de los centros urbanos y portuarios más importantes del Egeo. Su gran superficie (aproximadamente 200 acres), su excelente organización urbana, su sistema de alcantarillado, sus edificios de varios pisos decorados con exquisitos adornos en las paredes, sus lujosos muebles y artículos domésticos son testimonio de su gran desarrollo.
 
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La red de contactos con el extranjero de Akrotiri era especialmente amplia, como demuestran las diversas importaciones encontradas en las ruinas de los edificios: mantenía estrechas relaciones con la Creta minoica, pero también estaba en contacto con la Grecia continental, el Dodecaneso, Chipre, Siria y Egipto. La vida en la ciudad llegó a su fin de forma abrupta en algún momento de finales del siglo XVII a.C., cuando sus habitantes decidieron abandonarla debido a los fuertes terremotos. Lo que siguió fue una erupción volcánica de gran magnitud, alrededor del 1600 a.C., conocida como la erupción minoica de Thera.
 
Se cree que la isla era conocida, hasta entonces, como Strongyle debido a su forma redonda. Con la erupción del volcán en su centro, una gran parte quedó sumergida, creando la forma contemporánea de Santorini. Los materiales volcánicos cubrieron la ciudad y toda la isla, protegiendo los edificios y su contenido hasta el día de hoy, como ocurriría posteriormente en Pompeya.
 
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Una visita al yacimiento arqueológico de Akrotiri, en Santorini, es un verdadero viaje en el tiempo. Edificios y objetos atrapados bajo una gruesa capa de material volcánico se han conservado intactos o han dejado su huella. La ceniza solidificada ha cubierto las ruinas del asentamiento, manteniendo vivas las imágenes de una civilización destruida por la erupción volcánica. Su excepcional conservación impresiona a los visitantes hoy en día y ha dado a Akrotiri, con razón, el nombre de "Pompeya del Egeo".
 
Las excavaciones desvelan una ciudad extraordinaria
 
Las pruebas de que Akrotiri estuvo habitada durante la época prehistórica empezaron a salir a la luz en la segunda mitad del siglo XIX. Sin embargo, las excavaciones sistemáticas bajo la dirección del profesor Spyridon Marinatos, con el apoyo de la Sociedad Arqueológica de Atenas, se iniciaron en 1967. Tras la muerte de Marinatos en 1974, las excavaciones continuaron bajo la dirección del profesor Christos Doumas. Los monumentos descubiertos no han sido objeto de ninguna intervención, salvo las necesarias para su ordenación y el rescate de los diversos hallazgos. Los monumentos y complejos arquitectónicos de la zona destacan por su artesanía y elegancia.
 
Los lugares más importantes están decorados con frescos de gran maestría, que suelen representar escenas y ceremonias religiosas o escenas de la naturaleza. Los impresionantes frescos, que son los ejemplos más antiguos de pintura monumental en Grecia, decoraban casi todos los complejos de edificios, proporcionando una valiosa información sobre la sociedad de Akrotiri.
 
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La cerámica del asentamiento se distingue por su riqueza y variedad de formas y temas decorativos. Cubiertas de ceniza volcánica, las vasijas y otros objetos de uso cotidiano se conservaron en un estado sorprendente. Así, proporcionan información sobre su uso, práctico o ritual, y sobre la organización de la vida dentro de los edificios.
 
Los edificios de Akrotiri son ejemplos únicos de una arquitectura impresionante. Los edificios públicos estaban adornados con fachadas majestuosas y esculpidas, las casas privadas también estaban equipadas con talleres y almacenes.
 
Los materiales de construcción procedían de la propia isla o se importaban de otras zonas: las rocas y los guijarros se recogían de sus canteras para utilizarlos en paredes y suelos, la madera procedía de Creta y se utilizaba como refuerzo sísmico, mientras que las placas de yeso procedían de las canteras de Cnossos.
 
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Los edificios
 
 El "Xeste 3" (Ξεστή 3) es un gran edificio de al menos dos plantas con 14 habitaciones por planta, y en él se encuentra el famoso fresco de las Recogedoras de Azafrán. Las características arquitectónicas del edificio y los temas de los frescos llevan a la conclusión de que allí se celebraban ceremonias.
 
La "Sección B" comprende probablemente dos edificios separados y adosados entre sí. Aquí se encuentran los frescos de los Antílopes, los Boxeadores y los Monos.
 
La "Casa Occidental" es un edificio relativamente pequeño, pero bien organizado, con almacenes de alimentos, talleres, una cocina y un molino. Además, encontramos un almacén de herramientas y alimentos, un aseo y una serie de frescos: el de los Pescadores, el de la Sacerdotisa y el famoso fresco de la procesión del Barco en miniatura.
 
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El complejo D consta de cuatro edificios con el fresco de la primavera, signos de escritura lineal A y grandes objetos móviles, como abundante cerámica importada y objetos de piedras preciosas y metal.
 
La Casa de las Mujeres es un gran edificio de dos plantas con una claraboya en la que se encontró el fresco de Mujeres y Papiros
 
El "Xeste 4" es majestuoso edificio de tres plantas, el más grande excavado hasta ahora, probablemente utilizado como edificio público, como demuestran su tamaño inusualmente grande, su imponente exterior y la decoración de las paredes (un desfile de hombres que llevan regalos de tamaño natural).
 
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Los museos
 
El Museo de la Prehistoria de Thíra es único entre los museos regionales. La exposición intenta trazar la trayectoria de Thíra en la prehistoria a través de piezas seleccionadas de entre las miles que hay en los almacenes, un recorrido dinámico y creativo que hizo de la isla meridional de las Cícladas uno de los centros más importantes del Egeo en los siglos XVIII y XVII antes de Cristo.
 
El museo puede considerarse una extensión del yacimiento arqueológico de Akrotiri, ya que alberga los frescos y las reliquias muebles de este centro urbano durante el periodo de su gran prosperidad (siglo XVII a.C.).
 
Al mismo tiempo, alberga artefactos procedentes de otros muchos lugares de Thíra que datan del 5º milenio a.C. (neolítico tardío) al siglo XVII y que muestran el paso de diversas civilizaciones del Egeo durante un largo periodo de la prehistoria. También cabe destacar que todos los hallazgos están en excelente estado.
 
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El Museo Arqueológico de Santorini se construyó en 1960 para sustituir al antiguo museo, construido en 1902 y destruido por los terremotos de 1956. Las colecciones incluyen esculturas de la época arcaica a la romana, inscripciones de la época arcaica a la romana y figurillas de cerámica y arcilla de la época geométrica a la helenística.
 
Texto original en italiano vía Punto Grecia
 
Trad.: C.P.