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El Canal de Corinto, la emblemática obra de ingeniería del siglo XIX que separa el Peloponeso del continente griego, volvió a abrirse a la navegación a principios de julio tras 18 meses de cierre por obras de reparación. El Canal es la ruta marítima más corta y segura para los barcos procedentes de los puertos jónicos, adriáticos y del sur de Italia, así como para los que pasan por el estrecho de Mesina y se dirigen a los puertos del Mediterráneo oriental y el Mar Negro, y viceversa. Viajar al Pireo desde Patras a través del Canal lleva a un barco 100 millas náuticas, pero con el Canal cerrado, un barco está obligado a navegar alrededor del Peloponeso y cubrir 295 millas náuticas.
 
Un canal impresionante
 
La primera fase de la restauración consistió en la limpieza del canal y en un trabajo de alivio de los taludes después de que se produjeran grandes desprendimientos en noviembre de 2020 y de nuevo en enero y febrero de 2021. El canal se reabrió el 4 de julio y durante la primera semana de funcionamiento han transitado por él casi 400 buques y se esperan casi 7.000 tránsitos en octubre, según la empresa gestora Corinth Canal S.A.
 
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Durante un año normal, en 2019 por ejemplo, 11.417 buques transitaron por el Canal de Corinto, con un 55% de tránsitos relacionados con el turismo, un hecho que pone de manifiesto la importancia y el potencial del proyecto para la región en general tras las obras de reparación. El canal es utilizado por todo tipo de embarcaciones, desde pequeñas embarcaciones turísticas hasta grandes buques mercantes, cruceros y petroleros. Para los cruceros en particular, la navegación por el canal es una de las grandes experiencias de viaje.
 
El Canal de Corinto, hecho por el hombre, que atraviesa el estrecho istmo de Corinto convirtiendo al Peloponeso en una isla, es bastante impresionante cuando se ve desde el aire y realmente fascinante cuando se cruza en barco. El Canal tiene 6,4 km de longitud, mientras que su anchura es de 24,6 m. a nivel del mar y 21,3 m. a nivel del fondo. Su profundidad oscila entre los 7,5 y los 8 metros. Las paredes de roca, que se elevan 90 m. sobre el nivel del mar, tienen un ángulo casi vertical de 80º.
 
 
La historia del canal
 
El tirano de Corinto Periandro, en el año 602 a.C., fue el primero en concebir la idea de conectar el Golfo de Corinto con el Golfo Sarónico a través de un canal en el istmo de Corinto con el objetivo de evitar la peligrosa circunnavegación del Peloponeso y acortar la ruta. Este proyecto fue abandonado principalmente por las enormes dificultades técnicas y, en su lugar, Periandro construyó una vía de porteo terrestre más sencilla y menos costosa, denominada Diolkos o calzada de piedra, por la que los barcos podían ser remolcados de un lado a otro del istmo.
 
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El Diolkos salvó a los barcos que navegaban del Mar Jónico al Mar Egeo de un peligroso viaje por mar alrededor del Peloponeso - [Foto:Davide Mauro, CC BY-SA 4.0, vía Wikimedia Commons]
 
Sin embargo, el concepto del canal intrigó a un importante número de dirigentes a lo largo de la historia, como el dictador romano Julio César, Calígula, el tercer emperador romano, o el emperador Nerón, que fue el primero en intentar construir el canal, rompiendo personalmente el suelo con un pico y removiendo el primer cesto de tierra en el año 67 a.C. Los venecianos también lo consideraron en 1687 tras su conquista del Peloponeso, pero no iniciaron el proyecto.
 
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Construcción del canal (1882-1893) - [Foto: Dominio público, vía Wikimedia Commons]
 
La idea de un canal se retomó después de que Grecia obtuviera la independencia formal del Imperio Otomano en 1830, pero no fue hasta 1882, tras la apertura del Canal de Suez en 1869, cuando se inició la construcción del Canal de Corinto. La construcción del Canal fue uno de los ambiciosos proyectos del Primer Ministro griego Charilaos Trikoupis (se pronuncia Jarílaos Trikúpis) para modernizar el país y su economía. La construcción finalizó el 25 de julio de 1893 tras 11 años de trabajo.
 
El Canal de Corinto como atracción turística
 
En otoño, cuando el tránsito de embarcaciones es muy limitado, el Canal se cerrará durante unos meses y se iniciará la segunda fase del proyecto para completar las obras de mitigación de desprendimientos y estabilización de las orillas. Los proyectos de mejora también incluyen el vallado del Canal y la construcción de un sendero pavimentado de 3,5 km, con el apoyo de las autoridades locales. Estos proyectos pueden contribuir al desarrollo de la región, dando a los visitantes un acceso seguro al Canal, que ya es una atracción turística, y potenciando aún más el lugar como destino turístico. La modernización de la infraestructura del Canal incluirá un nuevo portal intuitivo y servicios avanzados de comercio electrónico, servicios más personalizados, notificaciones en línea (llegadas/tránsitos) y venta de billetes en línea.
 
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En combinación con las obras de modernización de la zona, Grecia dispondrá en 2024 de un centro de transporte marítimo modernizado que apoyará aún más la industria turística local, declaró a la prensa George Zouglis, Director General de Corinth Canal S.A. El Canal de Corinto es uno de los proyectos emblemáticos de la historia reciente de Grecia. Junto con el plan de restauración, se elaborará un plan de desarrollo moderno, con el objetivo de maximizar el papel del Canal no sólo en el desarrollo de la región en general, sino también en la economía del país. El proyecto de restauración de 32 millones de euros está siendo llevado a cabo por el Ministerio de Infraestructuras y Transportes y la Corporación Helénica de Activos y Participaciones S.A.
 
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
 
Trad.: C.P.
 
 
 
 

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