¿Podría la ciencia de vanguardia aportar la solución a la campaña de décadas de Grecia sobre la devolución de los mármoles del Partenón y la reunificación de uno de los mayores monumentos culturales del mundo? El Institute of Digital Archaeology (Instituto de Arqueología Digital) cree que puede recrear una réplica exacta de las esculturas del Partenón con tecnología de impresión 3D, utilizando escaneos tomados por cámaras 3D.
 
Ioannis Raptakis, embajador de Grecia en el Reino Unido, ha acogido con satisfacción el anuncio, afirmando que el gobierno británico tiene ahora una oportunidad única para acabar con una injusticia que pesa sobre todos los griegos. Más concretamente, como señaló el embajador Raptakis "Grecia está dispuesta a cambio a entregar al Museo Británico tesoros culturales en préstamo que nunca han salido del país o a explorar la idea de dejar que el Museo Británico haga una copia en mármol de alta calidad no sólo de las esculturas que tiene, sino de las esculturas del Partenón que están en el Museo de la Acrópolis de Atenas".
 
Marmreun1
 
En un reciente editorial (14/2), el periódico británico "The Times" animaba al Museo Británico a "aprovechar esta oportunidad tecnológica", tras haber cambiado recientemente su posición editorial respecto a este asunto: "Durante más de 50 años, artistas y políticos han defendido que artefactos tan fundamentales para la identidad cultural de una nación deberían volver a Grecia. El museo y el Gobierno británico, con el apoyo del Times, han resistido la presión. Pero los tiempos y las circunstancias cambian. Las esculturas pertenecen a Atenas. Ahora deben volver".
 
Como ha señalado Janet Suzman -presidenta del Comité Británico para la Reunificación de los Mármoles del Partenón- existe un nuevo impulso para la devolución de los Mármoles del Partenón a Grecia, espoleado por los acontecimientos ocurridos en el último año aproximadamente a un triple nivel, es decir, gobierno, museo y opinión pública.
 
Más concretamente, en el Foro de Líderes Mundiales (World Leaders Forum) celebrado en la Universidad de Columbia en diciembre de 2020 -justo antes del bicentenario de Grecia-, el Primer Ministro Kyriakos Mitsotakis reafirmó la determinación de Grecia de recuperar las esculturas que están en posesión del Museo Británico desde 1816 tras un acuerdo alcanzado por Lord Elgin, que las compró a las autoridades otomanas antes de la independencia griega. El primer ministro griego declaró que Grecia tenía un argumento legal y moral muy creíble para la devolución y exhibición de los mármoles en el Museo de la Acrópolis. En febrero de 2021, el ministro de Asuntos Exteriores griego, Nikos Dendias, también planteó la cuestión a su entonces homólogo británico, Dominic Raab, refiriéndose a los "inestimables monumentos del patrimonio cultural del país, que se encuentran en el Museo Británico" y pidiendo que se formulara un marco para su devolución a Grecia.
 
La famosa colección de estas esculturas polémicas incluye algunas de las esculturas de los frontispicios y las metopas, que representan las batallas entre los lapitas y los centauros, así como algunas del friso del Partenón, que decoraba la parte superior de los muros de la cella del templo a lo largo. Por ello, representan más de la mitad de la decoración escultórica del Partenón que ha sobrevivido a lo largo del tiempo.
 
El caso de las esculturas del Partenón ha estado en la agenda del Comité Intergubernamental de la UNESCO para fomentar el Retorno de los Bienes Culturales a sus Países de Origen (ICPCRP) durante casi cuarenta años.
 
Fue Melina Mercouri, la entonces ministra griega de Cultura, quien planteó por primera vez la cuestión de su devolución en la Conferencia Mundial de Política Cultural de la UNESCO celebrada en México en agosto de 1982. A pesar de que el Foro se pronunció a favor de la causa, afirmando que la restitución de las obras sustraídas ilícitamente a sus países de origen es un principio básico de las relaciones culturales entre los pueblos, el homólogo británico de Mercouri respondió que el Gobierno del Reino Unido "no podía interferir en los asuntos de un establecimiento privado como el Museo Británico".
 
marmreun2
 
Sin embargo, una resolución emitida en septiembre de 2021, en el contexto de la 22ª sesión del ICPCRP de la UNESCO, cambia las reglas del juego. La resolución reconoce la "legítima demanda" de Grecia para la devolución de las esculturas del Partenón que fueron saqueadas por Lord Elgin hace más de doscientos años. Además, reconoce que la cuestión es intergubernamental (y no una cuestión entre los dos museos) y pide al Gobierno del Reino Unido que inicie un diálogo de buena fe con los griegos para encontrar una solución a esta antigua disputa sobre la propiedad cultural.  
 
Más concretamente, en el segundo día de la 22ª sesión del Comité, Grecia hizo su presentación por videoconferencia desde el Museo de la Acrópolis de Atenas. Su delegación estaba formada por el nuevo Director General del Museo de la Acrópolis, Nikolaos Stampolidis, el Secretario General de Cultura, George Didaskalou, la Jefa de la Dirección de Documentación y Protección de Bienes Culturales, Vasiliki Papageorgiou, y el asesor jurídico del Ministerio de Asuntos Exteriores griego, el Dr. Artemis Papathanassiou. La presentación griega fue directo al grano: las esculturas del Partenón desmembradas, divididas entre Londres y Atenas, deben ser reunidas.
 
Entre otros, el profesor Stampolidis destacó la singularidad del Partenón y explicó que las esculturas del Partenón se diferencian de otros objetos de museo en que emanan de un monumento superviviente y su reunificación con la estructura matriz restablecería la integridad de un monumento del patrimonio mundial y no crearía un precedente para otros actos de devolución.
 
Por parte del Ministerio de Asuntos Exteriores griego, el Dr. Papathanassiou señaló que la solicitud griega figuraba en el orden del día del Comité como caso pendiente desde 1984. Sin embargo, el gobierno británico sigue afirmando que se trata de un asunto que incumbe exclusivamente a los administradores del Museo Británico, a pesar de que, según el derecho internacional, la obligación de devolver los objetos culturales del Estado recae directamente en el gobierno y no en un museo.
 
El primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, calificó la resolución del Comité como un "paso fundamental" en los esfuerzos de restitución del gobierno, pero fue la visita del primer ministro griego al Reino Unido en noviembre de 2021 la que llevó los mármoles del Partenón a la mirada pública británica y elevó el perfil internacional de la campaña y la férrea determinación de los griegos.
 
"Nuestra petición durará en el tiempo. Vamos a insistir, metódicamente, para construir las bases necesarias en la opinión pública británica sobre la necesidad de reunir los mármoles del Partenón con las esculturas del Museo de la Acrópolis. Es una cuestión importante, que tiene que ver con nuestras relaciones bilaterales [...] No se trata de una cuestión jurídica en sí misma, es, sobre todo, tanto una cuestión de principios como una cuestión política", afirmó el Primer Ministro de Grecia, Kyriakos Mitsotakis, en declaraciones a los periodistas griegos en Londres tras su reunión con el Primer Ministro Johnson.
 
A pesar de la reticencia de Boris Johnson a entablar negociaciones intergubernamentales sobre la cuestión, Mitsotakis pareció animado por su visita al Reino Unido. Una "clara y creciente mayoría" de los residentes en el Reino Unido parece estar de su lado. En concreto, según un sondeo realizado por la empresa británica YouGov, el 59% de los participantes afirmó que los mármoles del Partenón pertenecen a Grecia y deben ser devueltos a sus legítimos propietarios, un dato que fue acogido con satisfacción por el primer ministro griego Mitsotakis, quien comentó la sólida relación entre Grecia y el Reino Unido: "Vamos a reforzarla aún más. Es hora de hacer lo que hay que hacer y reunir las esculturas del Partenón en Atenas. Una iniciativa apoyada por el pueblo británico".
 
En diciembre de 2021, a propuesta de Grecia y con el apoyo de más de 100 Estados miembros, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó una histórica resolución A/76/L.17 para la devolución o restitución de bienes culturales a sus países de origen. Como explicó la embajadora griega ante la ONU, los bienes culturales no son simplemente un testimonio del pasado de una nación, sino el reflejo de la historia y el patrimonio del país, y pidió la creación de un marco adecuado para la restitución que inspire mejor la conciencia colectiva de la humanidad.
 
Mientras tanto, los objetos adquiridos en circunstancias dudosas están siendo devueltos a su país de origen. El ejemplo más reciente es la devolución de 55 artefactos antiguos a Grecia, según anunció el fiscal del distrito de Manhattan, Alvin Bragg, en una ceremonia de repatriación celebrada en Nueva York, a la que asistió la ministra de Cultura de Grecia, Lina Mendoni. La entrega se realizó tras la conclusión, en diciembre de 2021, de una investigación multinacional sobre Michael Steinhardt, propietario de una de las mayores colecciones privadas de arte antiguo del mundo (47 de las piezas que se devolverán a Grecia procedían de la colección Steinhardt y ocho más se extrajeron de otra investigación aún en curso).
 
marmreun3
 
El nuevo año comenzó con el mismo entusiasmo como lo marcó el esperado regreso del famoso "fragmento de Fagan" del Museo Antonino Salinas de Palermo al Museo de la Acrópolis. La importancia de este regreso no reside en el carácter duradero del depósito del fragmento en el friso del Partenón, sino en la perspectiva de que permanezca en el monumento al que pertenece de forma permanente (sine die), tras la iniciativa lanzada por la Autoridad Regional Independiente de Sicilia ante el Ministerio de Cultura italiano.
 
Durante la presentación de la obra en el Museo de la Acrópolis, el Primer Ministro Mitsotakis dijo que su restitución abría el camino para alcanzar acuerdos similares, sobre todo con el Reino Unido, mientras que el consejero de cultura de Sicilia, Alberto Samonà, reconoció el fuerte valor simbólico de devolver a su país de origen un pequeño, pero significativo, fragmento perteneciente al Partenón como gesto de amistad entre Grecia y Sicilia, dos zonas del Mediterráneo que comparten una historia común.
 
"Grecia e Italia han allanado el camino y Gran Bretaña debe seguirlo. La devolución de las esculturas del Partenón a Grecia será una victoria de la civilización sobre la barbarie. Es una batalla que tenemos que ganar", dijo Louis Godart, presidente de la Asociación Internacional para la Reunificación de las Esculturas del Partenón.
 
marmreun4
 
Grecia solicita la colaboración de Gran Bretaña en nombre del propio monumento y en nombre del Patrimonio Cultural de la Humanidad. Esto puede llevarse a cabo mediante una cooperación cultural y educativa bilateral. Más concretamente, la propuesta prevé la exposición de las Esculturas del Partenón reunificadas en una gran sala del Nuevo Museo de la Acrópolis. Grecia y Gran Bretaña pueden compartir la restauración y el renacimiento del Partenón. La exhibición de las Esculturas del Partenón reunidas nos permitirá mejorar la lectura de este monumento único -símbolo de la antigua Grecia, la democracia y la civilización occidental-, desarrollar la erudición y revelar a las generaciones futuras los logros de la humanidad.
 
Además, ahora que la opinión pública británica se ha inclinado claramente a favor del retorno de las esculturas a su legítimo hogar en Atenas, conferir al Museo Británico el derecho a devolver voluntariamente las esculturas no sólo afirmaría el respeto de la nación británica por el inmenso legado de la antigua Grecia y promovería la indivisibilidad del arte griego clásico, sino que también mejoraría la reputación del museo a los ojos del mundo y reforzaría el papel global del Reino Unido. De este modo, la repatriación de las esculturas crearía una situación en la que todos saldrían ganando.
 
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
 
Trad.: C.P.
 

banner panorama

banner newsletter panorama

  1. Lo más visto
  2. Grecia e Iberoamérica
Curso de griego moderno en línea por la Universidad de Atenas

Curso de griego moderno…

Diciembre 14, 2016

El Pireo: un destino cargado de historia

Greece 2021