La Escuela Americana de Estudios Clásicos de Atenas (ASCSA) conmemora el 200 aniversario del nacimiento de Heinrich Schliemann (1822-1890), excavador de Troya, Micenas y otros yacimientos prehistóricos, con la exposición digital "The Stuff of Legend: Heinrich Schliemann's Life and Work. Celebrating the Bicentennial of his Birth" (El material de la leyenda: La vida y la obra de Heinrich Schliemann. Celebración del bicentenario de su nacimiento). 
 
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La correspondencia, los documentos raros, las fotografías y los objetos efímeros del archivo personal de Schliemann en los Archivos de la Escuela Americana iluminan su vida pública, profesional y personal.  
 
El material está estructurado en nueve secciones: desde sus primeros años en Alemania y su exitosa carrera como comerciante en Rusia, sus viajes por el mundo, su giro hacia la arqueología, sus principales excavaciones, su vida familiar en Rusia y Grecia, hasta su dramático final en Nápoles en 1890.
 
Las últimas secciones de la exposición abordan la fama póstuma de Schliemann y el cuestionamiento del valor científico de su obra, así como las peripecias de su archivo personal desde 1936, año en que fue cedido a la Escuela Americana de Estudios Clásicos de Atenas , hasta su adquisición definitiva en la década de 1960.
 
La exposición, comisariada por Eleftheria Daleziou y Natalia Vogeikoff-Brogan con el apoyo técnico de Konstantinos Tzortzinis, va acompañada de una serie de podcasts sobre Henry Schliemann, que se irá enriqueciendo con nuevos episodios a lo largo de 2022.
 
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Alemán de nacimiento, residente en Rusia con pasaporte, ciudadano naturalizado de EE.UU. y ateniense por elección: así era Heinrich Schliemann. En 1846-47 realizó su primera gran gira por Europa occidental, viajando a muchas ciudades, entre ellas Londres, París y Berlín. En 1851, convertido en empresario de San Petersburgo, viajó a Estados Unidos porque su hermano, Louis, había muerto en California y Schliemann quería hacer los trámites necesarios y reclamar la herencia, pero también explorar nuevas oportunidades de negocio. Llegó a Nueva York, visitó Washington DC y luego fue a San Francisco, pero decidió establecerse en Sacramento y fundar un banco, cambiando dinero en efectivo por polvo de oro durante la Fiebre del Oro. Esta lucrativa aventura americana duró casi dos años. De vuelta a San Petersburgo, en 1852, siguió ampliando sus negocios y viajando por el Mediterráneo.
 
En 1864, se embarcó en otro largo viaje, yendo primero a Cartago, en el norte de África, y luego a Egipto y la India. Desde Ceilán y Java (ahora Sri Lanka e Indonesia), su siguiente parada fue China, donde, durante dos meses, visitó Hong Kong, Pekín, Shanghai y muchos otros lugares. El último punto culminante de su viaje fue Japón. Su primer esfuerzo como autor registró esas impresiones de viaje en un libro, bajo el título Le Chine et le Japon au temps présent (1867). A lo largo de su vida, Schliemann nunca perdió la oportunidad de pasar tiempo en la carretera, ya fuera para visitar un lugar de interés arqueológico o una ciudad no vista antes. Fue un verdadero cosmopolita y un viajero por excelencia.
 
El descubrimiento de Troya (1870-1873) fue uno de los mayores logros de Schliemann, el primero que le dio fama internacional y reconocimiento en los círculos académicos. Los hallazgos de Troya se expusieron durante tres años en Londres (1877-1880), pero en 1881, Schliemann los legó a Alemania; se expusieron en el Museo de Artes Decorativas (Kunstgewerbemuseum) de Berlín.  Cuando Berlín cayó en manos de las fuerzas soviéticas en 1945, el "Tesoro" fue llevado a Rusia y actualmente se conserva en el Museo Pushkin de Moscú. Las excavaciones de Schliemann en Micenas (1876) revelaron las riquezas de otra civilización prehistórica que, para él, confirmaron su vínculo con Homero. A diferencia de los artefactos de Troya, los hallazgos de Micenas nunca salieron de la tierra donde fueron descubiertos y están expuestos permanentemente en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas.
 
C.P. 

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