El ouzo es mucho más que un licor: es una forma de vida en Grecia pues hace que la gente se relaje y combina de maravilla con un plato de aperitivos, levanta el ánimo y no falta en ninguna mesa. Para degustarlo, se agrega agua, se añade hielo y la bebida comienza a adquirir tonalidades mágicas de blanco acompañando a la perfección los momentos de disfrute junto al mar, con la luz del sol y las risas de un largo y soleado verano griego. 
 
Ouzo 1 1 SEAOP.GR
 
Historia | Producción | Consumo
 
El ouzo es una bebida producida a través de la destilación principalmente de los subproductos del vino y, menos a menudo, de los cereales y el alcohol derivado de los productos resultantes del procesamiento de melaza. Se coloca en alambiques de cobre y se aromatiza mediante el proceso de destilación con hierbas y frutas, mientras que el anís es dominante otorgándole su característico sabor.
 
El ouzo es tan apreciado por griegos como por extranjeros y se le considera la bebida nacional de Grecia. Hoy en día, su nombre y origen están protegidos por la Unión Europea (IGP - Indicación Geográfica Protegida). Se produce exclusivamente en Grecia, donde se consume y exporta ampliamente al extranjero y pertenece a la categoría de bebidas espirituosas. Las bebidas de anís se pueden encontrar también en otros países mediterráneos, como la sambuca en Italia y el pastis en Francia. El ouzo se exporta a más de 40 países de todo el mundo, siendo Alemania su mercado principal y un digno embajador de Grecia en el extranjero. Recientemente, se ha tomado una importante decisión que protege el ouzo así como el tsipouro/tsikoudia otra bebida alcohólica griega lo que refuerza su presencia en el mercado internacional. Las Indicaciones Geográficas (IGP) de ambas bebidas han sido aprobadas por la Comisión Europea para su inclusión en el registro internacional del Acta de Ginebra de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI - OMPI). La aprobación se obtuvo, tras los esfuerzos coordinados por la Asociación de Productores de Bebidas Alcohólicas y Licores de Grecia (SEAOP), la Asociación de Destiladores de Vino de Grecia (ENAPAPE) y el Laboratorio General Químico del Estado.
 
MOUSEIO O KOSMOS TOY OUZOY
 
El ouzo tiene su origen en Asia Menor y ahora se produce en el norte de Grecia, en las islas de Quíos y Lesbos. La tierra del ouzo es Plomari en Lesbos y su producción se remonta al siglo XIX, cuando los comerciantes de Asia Menor se establecieron en la isla y comenzaron a experimentar con ella. Con los años, cada fabricante comenzó a agregar su propio carácter y fue así como nació una leyenda. El complejo y detallado proceso de producción difiere de una receta a otra, pasa de generación en generación y sigue siendo un secreto familiar bien guardado. La bebida está aromatizada con una variedad de hierbas que crecen en la tierra griega como el cilantro, el hinojo, la angélica y el famoso anís. Sin embargo, el origen del nombre de ouzo no se conoce con absoluta certeza y se han expresado diversas opiniones al respecto.
 
En Grecia hoy en día hay más de 300 productores de ouzo y cada bebida tiene su propia receta única que se caracteriza por combinar hierbas y frutas de manera personal y única. Una receta correcta asegura un carácter aromático equilibrado y un sabor único, siendo de especial importancia el agua utilizada y el anís, principal ingrediente aromático del ouzo. Los ingredientes de primera calidad son imprescindibles si queremos conseguir un resultado excelente. El arte y la habilidad del destilador son fundamentales: su pasión, conocimiento, unidos a la larga tradición y la habilidad del destilador desempeñan un papel muy importante en la calidad del espirituoso.
 
nothing captures the essence of greece quite like ouzo 1 DISCOVER GREECE
 
El ouzo suele ir acompañado de una variedad de aperitivos, como embutidos, mariscos, crustáceos, ensaladas, aceitunas, etc. Se sirve en vasos altos y se le agrega agua fresca o hielo. La manera en que se recomienda servirlo es la siguiente. Primero, se vierte el ouzo en el vaso, luego se agrega agua fría y, finalmente, si se desea, se le añade hielo. De esta forma el ouzo se enfría gradualmente, asegurando una mejor liberación de sus aromas. Después de agregar el agua, el ouzo genera una emulsión característica debido al anís.
 
Los museos
Hay dos museos de Ouzo en Grecia, ambos en el área de Plomari. El museo "El Mundo de Ouzo" de la destilería Plomari de Isidoros Arvanitis, fundado en 2015 y el Museo de Ouzo de la destilería Barbayianni, establecido en 1996. Aquí se pueden admirar objetos históricos de 120 años de antigüedad, el material original utilizado en otras épocas pasadas y la primera destilería, construida en 1858 en Constantinopla, así como pequeños secretos de los productores.
 
Texto original en italiano vía Punto Grecia
Traducción al español C.S.

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