En la parte norte de la ciudad de Quíos, cerca del puerto, se encuentra el impresionante castillo de la isla. Este ha sido desde tiempos inmemoriales el centro administrativo y militar de la región. Durante el período genovés vivió la época más gloriosa de su historia. Ocupa una superficie de 180.000 metros cuadrados y sus enormes muros exteriores de piedra, destinados a la protección contra asaltos y asedios navales, forman un pentágono irregular. De hecho, su lado noreste está bañado por el mar. Sobre sus murallas dominan los baluartes, que se conservan intactos hasta el día de hoy. El ancho foso que un día rodeó los muros de la fortaleza ha quedado sepultado con el paso del tiempo.
 
1200px ΚΑΣΤΡΟ ΧΙΟΥ ΕΙΣΟΔΟΣ
 
El sitio estuvo habitado al menos desde el Período helenístico. Los hallazgos de la excavación dan muestra de que albergó poblaciones en la época romana y bizantina temprana. Inicialmente, la Fortaleza disponía de tres entradas, la Puerta Principal ("Porta Maggiore"), la Puerta Oeste (“Epano Portello") y la Puerta del Mar ("Porta di Marina"). Esta última, hoy día ya no se conserva. Son pocos los restos  de la primera fase de la fortificación, que data de finales del siglo X, que aún se conservan ya que a lo largo del tiempo se han realizado numerosos cambios y reparaciones en la construcción, bien por genoveses, venecianos o turcos. Igualmente, el lugar sufrió grandes daños (bombardeos de 1828, terremoto de 1881, construcción de un paseo marítimo a principios del siglo XX) que han impactado en gran medida su conservación.
 
En el interior del Castillo se halla un pueblo que cuenta con casi 650 habitantes y alberga también monumentos de diferentes épocas que permiten urdir la cronología del lugar y su historia. Muy características se consideran las casas tradicionales de dos plantas con pequeños balcones de madera y las callejuelas pintorescas. Algunos de los notables monumentos y sitios de interés, accesibles para el visitante, son el Palacio Justiniano, un renovado edificio de dos pisos del siglo XV o XVI (probablemente un edificio administrativo del gobierno genovés), la Prisión Oscura donde fueron encarceladas en 1822, 74 figuras prominentes de Quíos. Asimismo, se encuentran una mezquita, así como el cementerio y los baños otomanos (hamam) que datan del siglo XVIII. Además, la cisterna semisubterránea de la época bizantina aquí construída ha sido nombrada Monumento del Patrimonio Cultural. Por su parte, la Iglesia Ortodoxa de Agios Georgios y Koulas, cuenta con una alta torre en forma de herradura del dominio genovés, cuyo uso y fecha de construcción aún no se han confirmado.
 
1280px ΚΑΣΤΡΟ ΧΙΟΥ ΠΟΡΤΑ ΜΑΓΚΙΟΡΕ
 
El Castillo de Quíos constituye uno de los monumentos más importantes de la isla. Caminando por sus estrechas calles y descubriendo las atracciones escondidas en cada rincón, el visitante podrá disfrutar de un viaje de ensueño por el tiempo y la turbulenta historia de Quíos.
 
Fotos vía Wikimedia Commons
 
C.S.
 

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