El proyecto de reconstrucción del puente histórico de Plaka en Epiro, que se derrumbó en el río Árachthos tras las inundaciones de febrero de 2015, ha sido galardonado con uno de los 24 Premios Europa Nostra el pasado mes de mayo gracias a sus "logros ejemplares” en el ámbito patrimonial.
 
Gefyri Plakas
 
El singular puente arqueado de piedra de Plaka, ubicado en el límite de las prefecturas de Arta e Ioannina, conecta las montañas Tzoumerka con los pueblos de Katsanohoria en la región de Epiro. Con un arco de 40 metros de ancho y 17 metros y 61 centímetros de alto, es el puente de piedra de un solo arco más grande de Grecia y los Balcanes, y el tercero de Europa.
 
El Puente de Plaka fue construido en 1866 sobre el río Árachthos con un arco de más de 40 metros de longitud y casi 20 metros de altura. Catalogado como monumento histórico protegido y de notable importancia histórica para Grecia, el puente se creó para facilitar la comunicación y el comercio entre las comunidades circundantes.
 
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Los peatones cruzan el puente. Fuente: Wikimedia Commons
 
Un proyecto notable
 
El 1 de febrero de 2015, durante una fuerte tormenta que provocó el desbordamiento del río, una parte significativa del arco principal y el muelle del puente se derrumbaron. El proyecto de restauración ha marcado la gran importancia de los valores tangibles e intangibles del paisaje natural en el que se ubica, según el comunicado de prensa de Europa Nostra. El proyecto fue realizado gracias a la colaboración del Ministerio de Cultura y Deportes, el Ministerio de Infraestructuras, el Ministerio de Finanzas, la Prefectura de Epiro, la Universidad Técnica Nacional de Atenas y la Cámara Técnica de Grecia. Financiado por el Ministerio griego de Finanzas y Desarrollo, así como por la región de Epiro y patrocinio privado, el proyecto ha contado con múltiples fuentes de financiación.
 
Las obras de recuperación del puente de Plaka comenzaron casi inmediatamente después de su derrumbamiento en febrero de 2015. Se llevó a cabo un estudio exhaustivo en paralelo a una investigación interdisciplinar para comprender las causas del derrumbe y diseñar un programa de restauración integral que pudiera estabilizar los elementos restantes del puente, solucionando los problemas estructurales que plantea el caudal del río. “Este estudio constituyó una base sólida para la realización del proyecto cuyo objetivo era definir y reconstituir las técnicas tradicionales empleadas en su construcción”, apuntó el jurado de Europa Nostra.
 
 
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El proyecto de reconstrucción del puente. Fuente: AMPE
 
Se trata de un proyecto de gran importancia pues constituye la primera reconstrucción de un puente de piedra en Grecia y es, a su vez, uno de los pocos proyectos de estas características en el mundo. La amplia experiencia y conocimiento adquiridas en este singular proyecto han enriquecido a la comunidad científica, gracias a los resultados difundidos a través de publicaciones y conferencias a nivel internacional. Para su restauración se utilizaron materiales naturales y tradicionales, mientras que durante el proyecto se recuperaron y pusieron en práctica los métodos tradicionales de construcción. Cabe señalar que el monumento restaurado se ha reintegrado al excepcional paisaje natural, así como a la vida social y cultural de la comunidad.
 
“Este proyecto es un ejemplo de cómo una estructura que sigue los principios de utilidad y construcción embellece el entorno. La restauración completa del Puente de Plaka contribuye a la mejora y conservación del paisaje y el medio ambiente”, afirmaron los miembros del jurado del Premio.
 
 
Texto original en francés vía Grèce Hebdo
Traducción al español C.S. 
 

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