Pedion tou Areos es uno de los mayores parques públicos del municipio de Atenas y una de las zonas de recreo planificadas más antiguas de la ciudad. Su nombre significa "Campo de Ares", el antiguo dios griego de la guerra (más conocido por su equivalente romano, Marte). Su nombre evoca la zona del Campus Martius de Roma, así como el Champ de Mars francés, gran espacio verde público de París.
 
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Vista de la entrada principal del parque, por Sp!ros vía Wikimedia Commons
 
Historia
 
El parque está situado en el corazón de Atenas, rodeado por las calles Mavromateon, Evelpidon y Pringiponisson y la avenida Alexandras. Fue diseñado en 1934 para rendir homenaje a los héroes de la Guerra de la Independencia griega de 1821, por lo que está adornado con bustos de figuras prominentes de la Revolución. El plan original también incluía la construcción de un "Panteón" para los revolucionarios y una gran iglesia dedicada a la Independencia griega.
 
La remodelación y la forestación del lugar se encargaron al recién creado Comité de Parques Públicos de Atenas en 1927, y las obras comenzaron en 1933. Sin embargo, debido a la grave falta de fondos, las obras avanzaron muy lentamente y aún no habían concluido al estallar la Segunda Guerra Mundial en 1940 y la ocupación nazi de la ciudad en 1941. No obstante, en ese periodo se instalaron unas 50.000 plantas, mientras que tras el fin de la guerra se realizaron más obras.
 
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 Estatua ecuestre del rey Constantino I (por Nagaremono vía Panoramio)
 
Frente a la entrada principal del parque se encuentra una estatua ecuestre de bronce de 6 metros de altura del rey Constantino I de Grecia, creada por el escultor italiano Francesco Parisi y revelada en 1938. Constantino reinó de 1913 a 1917 y de 1920 a 1922, y dirigió con éxito las fuerzas griegas durante las Guerras de los Balcanes de 1912-1913. La escultura representa al monarca como comandante en jefe del Ejército Heleno.
 
El parque encierra la iglesia del Pammegiston Taxiarchon (Iglesia de los arcángeles), un pequeño templo que data del siglo XVI-XVII. Cerca de ella se encuentra un monumento a los miembros de la Banda Sagrada que cayeron en la batalla de Dragashani. El monumento, financiado por el famoso poeta griego Alexandros Soutsos (1803-1863) fue creado en 1845, y ya había sido reubicado junto a la iglesia en 1885.
 
En 1952 se colocó la estatua de Atenea la Defensora (Athena Promachos), obra del escultor Vassos Falireas, en memoria de los soldados aliados británicos, australianos y neozelandeses que perdieron la vida luchando en Grecia durante la Segunda Guerra Mundial.
 
Entre abril de 2008 y diciembre de 2010 se llevaron a cabo las obras de renovación radical del Parque, bajo la supervisión del arquitecto Alexandros Tompazis. La remodelación abarcó una superficie de 25 hectáreas y se financió con fondos nacionales y de la UE.
 
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Izquierda: Atenea la Defensora (por Sp!ros vía Wikimedia Commons); Derecha: Memorial de la Banda Sagrada (por 2gymkais1 vía Wikimedia Commons) 
 
Esculturas de héroes de la Guerra de la Independencia griega
 
El Memorial de Alexandros Ypsilantis, el monumento funerario del comandante militar griego y héroe nacional Alexandros Ypsilantis, es una de las obras maestras escultóricas que podemos ver en el Pedion tou Areos. Ypsilantis dirigió la Filiki Eteria ("Sociedad de Amigos"), la organización secreta que coordinó el lanzamiento de la Guerra de Independencia griega contra el Imperio Otomano, y es Hieros Lochos ("Banda Sagrada"), la primera unidad militar organizada de la Guerra.
 
La escultura fue realizada en 1869 y, aunque no lleva la firma del artista, se atribuye al escultor Leonidas Drossis. Los restos mortales de Ypsilantis descansan en el sarcófago, que lleva decoraciones en relieve en sus laterales (coronas de laurel, el Fénix, el signo de la Revolución y una espada). La ubicación original del monumento estaba en la Escuela Politécnica de Atenas y en 1964 se trasladó frente a la iglesia de Agioi Taxiarches en el Pedion tou Areos.
 
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Memorial de Alexandros Ypsilantis (por 2gymkais2 vía Wikimedia Commons)
 
El monumento nacional en el parque conocido como "Avenida de los Héroes" está bordeado por 21 bustos de mármol de héroes de la Guerra de la Independencia griega, la mayoría de ellos creados entre 1934 y 1937 por 16 destacados artistas griegos. Entre ellas se encuentran las esculturas de los siguientes personajes y héroes de la guerra de la Independencia griega
 
El héroe revolucionario Nikitaras (nombre de guerra de Nikitas Stamatelopoulos) es representado en una edad madura, con un grueso bigote y chaleco. Se observa una impresionante abundancia de elementos descriptivos no sólo en los ricos bordados de su traje, sino también en su rostro. El nombre del escultor, Grigorios Zevgolis, está impreso en el lado izquierdo del busto, mientras que el nombre del héroe y las fechas de nacimiento y muerte están escritos en el frente del pedestal. Zevgolis (1886-1950), originario de Naxos, estudió pintura con Nikephoros Lytras y escultura con Georgios Vroutos en la Escuela de Bellas Artes de Atenas.
 
En la Avenida de los Héroes también se encuentra el busto de Grigorios Dikaios, conocido como Papaflessas, sobre una base de 2 metros de altura que lleva su nombre y las fechas de nacimiento y muerte. Se cree que sus cejas levantadas evocan su historia como luchador, mientras que su mirada  simboliza su oficio de sacerdote. La escultura, inaugurada el 25 de marzo de 1937, fue creada por Kostis (Costi) Papachristopoulos, nacido en Atenas en 1906. Estudió escultura en la Escuela de Bellas Artes y continuó en la Academia Julian de París. En 1945 se instaló definitivamente en París, hasta su muerte en 2004.
 
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Izquierda: Busto de Nikitaras (por antomoro vía Wikimedia Commons); Derecha: Busto de Papaflessas (por antomoro vía Wikimedia Commons) 
 
El busto de Georgios Karaiskakis (1780-1827) lleva la firma del escultor Fokion Rok a la izquierda, mientras que en la parte frontal del pedestal se inscribe el nombre del héroe y las fechas de nacimiento y muerte. El artista combina el realismo con el énfasis en la simplicidad. La cabeza del héroe está ligeramente girada hacia la izquierda, dando la impresión de movimiento. El escultor y escritor griego Fokion Rok (1891-1945) era hijo de John Rock (1859 - 1909), oficial del ejército griego. Luchó en las guerras de los Balcanes. Se graduó en la Escuela de Bellas Artes de Atenas y continuó sus estudios en la Escuela Superior de Bellas Artes y en la Academia de la Grande Chaumiere de París. La inauguración del busto también tuvo lugar el 25 de marzo de 1937.
 
El escultor Petros Roumpos creó el busto de mármol de Athanasios Diakos. El héroe está representado con vestimenta de guerra, bigote y pelo largo. El artista ha plasmado la reconocida belleza del combatiente. Petros Roumpos (1873 - 1942) fue un destacado escultor, pintor e ilustrador griego. Creó principalmente retratos y bustos, así como monumentos funerarios. Nació en Esparta y estudió pintura y escultura en la Escuela de Bellas Artes de Atenas. Una de las obras más famosas del artista es el busto de mármol del poeta Lorentzos Mavilis que se encuentra en la plaza homónima de Atenas.
 
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Left: Bust of Georgios Karaiskakis (by antomoro via Wikimedia Commons); Right: Bust of Athanasios Diakos (by antomoro via Wikimedia Commons) 
 
El busto de Odysseas Androutsos representa al héroe con bigote y pelo largo. Es obra del escultor Thanassis Apartis (Athanase Apartis, 1899-1972). Nacido en Esmirna y criado en Atenas, Apartis estudió en la Escuela Superior de Bellas Artes, en la Academia Julian y en la Grande Chaumiere, en París. Vivió en París gran parte de su vida, mientras que en 1961 fue nombrado profesor de la Escuela de Bellas Artes de Atenas. En 1967 fue elegido miembro asociado del departamento de escultura de la Academia de Bellas Artes francesa. En 1939 recibió la Legión de Honor de la República Francesa y en 1947 las «Palmes Academiques» del Ministerio de Educación francés.
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
 
Trad.: C. P.