1024px The entrance to the Archaeological Museum of Sparta
 
La ciudad de Esparta situada en el Peloponeso es famosa por haber albergado la antigua ciudad-estado griega del mismo nombre, una de las más destacadas de la historia griega y posiblemente la mayor potencia militar terrestre de Grecia durante varios siglos.
 
Esparta antigua
 
Todas las instituciones y todos los aspectos de la vida social en la oligárquica Esparta y en su área más extensa,  Lacedemonia, fueron organizados con el objetivo de asegurar la supremacía militar; sus gentes, y especialmente los hombres, se criaron con el único propósito de convertirse en soldados eficientes y el riguroso entrenamiento que seguían durante toda su vida les aseguró grandes éxitos militares y su consecuente reconocimiento. Esto también condujo a una disputa prolongada con Atenas, gran potencia naval, cuyos ciudadanos disfrutaban de un estilo de vida y unos valores muy diferentes a los espartanos.
 
La Guerra del Peloponeso (431-404 a. C.), librada entre las dos potencias y sus aliados respectivos, marcó el final de la llamada "Edad de Oro de Atenas" durante la cual el estado democrático ateniense se consolidó como la principal ciudad-estado griega durante buena parte del siglo V a.C.. Esparta salió victoriosa y fue, durante varios años, la principal potencia de Grecia.
 
1024px The Menelaion Sanctuary of Menelaus and Helen in Sparta
El sitio del santuario de Menelaion (por George E. Koronaios a través de Wikimedia Commons)
 
Sin embargo, su supremacía no estuvo exenta de oposición: pronto surgirían otras ciudades-estado, como Argos y Tebas, reclamando poder. El Imperio persa, aprovechando la prolongada guerra, reconquistó los asentamientos griegos en Asia Menor. Durante las trifulcas entre el resto de las ciudades-estado griegas, el reino de Macedonia del norte tomaría finalmente el control de todo el territorio griego en el 338 a.C. 
 
La Esparta moderna
 
La Esparta moderna fue esencialmente erigida como ciudad por Otto, el primer rey de Grecia, originario de la familia real de Baviera. Inspirados en el filhelenismo y el clasicismo, los bávaros optaron por la refundación de las dos ciudades emblemáticas de la época clásica. En 1834, la capital griega fue trasladada de Nauplia a Atenas (una pequeña localidad rural en aquel entonces) y en ese mismo momento, mediante un Decretο Real, se declaró la fundación de la moderna ciudad de Esparta en la misma ubicación de la antigua ciudad. La población de la zona se asentó de nuevo allí, proveniente de la cercana ciudad fortificada de Mistrás, que había sido la ciudad más importante de la región durante la Edad Media y el Imperio otomano.
 
1024px Sparti in river Eurotas valley flanked by Taygetos mountains
El antiguo teatro de Esparta, con la moderna ciudad de Esparta y el monte Taigeto al fondo (por ulrichstill a través de Wikimedia Commons)
 
Aunque situada prácticamente en el mismo lugar que la ciudad antigua, la Esparta moderna no conserva muchos testimonios de su glorioso pasado. Sin embargo, en las afueras de la ciudad, se hallan algunos vestigios interesantes. En la llanura del histórico río Eurotas, en la colina de Profeta Ilias, se encuentran los restos del famoso Menelaion, un santuario que parece haber sido erigido por los espartanos en el siglo VIII a. C. para honrar al mítico rey Menelao. 
 
Asimismo, quedan muy pocos restos del Santuario de Artemisa Ortia, considerado uno de los templos más importantes de la zona, inicialmente construido alrededor del año 700 aC; podemos afirmar lo mismo en relación al templo de Atenea Chalkioikos ("de la Casa Brazen"). Otros sitios arqueológicos de especial interés incluyen las ruinas de las murallas romanas alrededor de la Acrópolis y de una gran estatua romana, los restos de un templo circular de la época helenística y, sin duda, lo más destacado, las ruinas del impresionante y majestuoso teatro antiguo, probablemente construido a finales del siglo I a.C.
 
sparta collage
Izquierda: estatua de un hoplita, conocido como "Leonidas", 480-470 a.C.; Derecha: Estatua de un jabalí, período helenístico (Museo Arqueológico de Esparta, por George E. Koronaios a través de Wikimedia Commons)
 
Museos
 
Hay dos museos importantes en la ciudad de Esparta: el Museo Arqueológico y el Museo de la Oliva y el Aceite de Oliva Griego. El Museo Arqueológico de Esparta alberga una colección que se ha desarrollado desde 1872, después de la desaparición, debido a un incendio, de la colección anterior. El edificio del museo fue construido en 1874-1876, según los diseños del arquitecto griego, G. Katsaros (aunque en algún tiempo se atribuyó erróneamente al famoso arquitecto danés Th. Hansen). Se considera el primer museo arqueológico fundado en una ciudad provincial griega.
 
 En el vestíbulo del museo, se puede ver una estela votiva que data del siglo II d.C., procedente del santuario de Artemisa Ortia. En las salas, los visitantes pueden admirar los hallazgos de los santuarios de Artemisa Ortia y Atenea Chalkioikos, como exvotos de marfil, piedra y arcilla, esculturas de Esparta y sus alrededores, partes de sarcófagos de mármol, así como también ofrendas funerarias prehistóricas y mosaicos romanos. Otras notables exposiciones presentan partes arquitectónicas del santuario de Apolo en Amiclas y la estatua de un guerrero espartano,identificado por algunos como el rey Leonidas.
 
1024px Oil presses
Varios tipos de prensas de aceite en el Museo de la Oliva y el Aceite de Oliva Griego (por el Dr. Peter Tzeferis a través de Wikimedia Commons)
 
El Museo de la Oliva y el Aceite de Oliva Griego se fundó en 2003, inspirado en la larga tradición de la producción de aceite de oliva y de la oliva de la región. Es el primer museo de Grecia dedicado a la historia y la tecnología de la producción de aceite que se remonta a varios miles de años. Las exposiciones incluyen muestras históricas y prehistóricas, que van desde hojas de olivo fosilizadas hasta réplicas de varias prensas (que ponen de manifiesto la evolución de la tecnología en la producción de aceite). Los visitantes pueden, a su vez, reconocer la importancia económica y cultural de los olivos y sus frutos.
 
Foto de introducción: La entrada al Museo Arqueológico de Esparta [por George E. Koronaios a través de Wikimedia Commons])
 
Texto original en alemán vía Griechenland Aktuell.
Traducción al español C.S.
 
 

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