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"El beso" (2019), una obra profundamente antropocéntrica -creada por el artista griego reconocido internacionalmente, Ilias Papailiakis- se transformó recientemente en un mural de 22 metros de altura para destacar el valor del contacto humano, especialmente en tiempos de aislamiento, como el que estamos viviendo actualmente debido a la pandemia del covid-19. La obra -que adorna la pared de un edificio de apartamentos en el barrio de Metaxourgio- es la primera de una serie de obras a gran escala, comisariada por Christoforos Marinos, historiador del arte en el Departamento de Cultura de la ciudad de Atenas. Más concretamente, forma parte del proyecto "OnAthens", encargado y producido por la Fundación Onassis en colaboración con la Organización de Cultura, Deportes y Juventud del Ayuntamiento de Atenas (OPANDA).
 
"La obra expresa un momento determinado y único entre dos personas. El amor, el deseo, la ternura, la proximidad y la conciencia del otro son algunos de los temas de los que se hacen eco estas pocas líneas. Exponer la obra en el ámbito público tiene como objetivo fomentar el diálogo en una ciudad pensada para encontrarse y estar con el otro. Una ciudad emocional", dice Ilias Papailiakis.
 
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Así, "El beso" entra de nuevo en el fascinante mundo del arte callejero del país, que es uno de los más vibrantes del mundo. De hecho, el movimiento del grafiti siempre ha existido en Grecia: la propia palabra "grafiti" viene del griego "grapho", que significa "escribir", con inscripciones y mensajes tallados e incrustados en los edificios durante siglos como un antiguo arte de comunicación.
 
Aunque la palabra "grafiti" tuvo en su día una connotación negativa, cada vez más ciudades se han abierto a la idea del arte urbano en las últimas décadas, adoptando el arte callejero como una forma abierta de expresión que refleja las preocupaciones sociales y políticas en un mundo cambiante, al tiempo que añade singularidad a su región. Como dijo una vez el renombrado artista callejero griego INO en una entrevista con el New York Times: "Si quieres aprender sobre una ciudad, mira sus muros".
 
Grecia también está disfrutando de una nueva explosión de energía creativa en los últimos años, convirtiéndose en el hogar de artistas callejeros locales e internacionales. Atenas, en particular, está considerada como "la meca contemporánea del arte callejero en Europa". Sin embargo, hay algo en Atenas que hace que su arte callejero sea diferente al de Londres o Nueva York. Es la presencia de la antigüedad: sólo en Atenas se da la yuxtaposición de una estética urbana muy antigua -el Partenón y la Acrópolis y el Estadio Panatenaico ocupan un lugar destacado, no sólo en el espacio físico de la ciudad, sino en la concepción colectiva de lo que define a Atenas como una gran ciudad- con obras de arte al aire libre que telegrafían mensajes y colores que nunca se encontrarán en una columna dórica.
 
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A diferencia de otras ciudades, el arte callejero en la capital griega es bastante habitual en el centro de la ciudad, especialmente en los barrios de Exarchia, Psyrri, Anafiotika, Gazi y Metaxourgio, donde los muros se transforman en obras de arte por parte de creadores de gran talento, algunos de los cuales (Pavlos Tsakonas y SimpleG, por ejemplo) han estudiado en la Escuela de Bellas Artes de Atenas.
 
Mención especial merece la organización UrbanAct, que colabora desde 1998 con instituciones públicas y privadas de Grecia y del extranjero -incluidos ministerios y municipios- con el objetivo de promover el arte y las técnicas de muralismo (street art, etc.), interviniendo principalmente en espacios públicos. De hecho, UrbanAct está detrás de muchas de las obras más sustanciales, como los "Murales de edificios escolares", los proyectos "Colores en los hospitales", el refugio de Sócrates para los animales callejeros del municipio de Atenas, así como el proyecto de arte mural "Fisixe Vardaris" en Tesalónica, que rinde homenaje a una de las comunidades más importantes y antaño numerosas de la segunda ciudad más grande de Grecia, la comunidad judía.
 
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Por último, pero no por ello menos importante, festivales como el Athens Street Art Festival y Petit Paris d´Athenes también han contribuido a la escena del grafiti del país, mientras que otros proyectos interesantes están en marcha, como "The Street Art Project", que se lleva a cabo bajo los auspicios del Centro de Estudios sobre la Delincuencia (CSC) de Grecia, con el objetivo de realizar trabajos científicos, de investigación y educativos relacionados con las intervenciones artísticas en el espacio público.
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
 
Trad.: C. Peppas
 
 

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