Grecia ha sido durante mucho tiempo un destino para los peregrinos religiosos y los amantes del arte y la arquitectura bizantina que cuenta con sitios emblemáticos para el turismo de fe como el monte Athos y Meteora. Sin embargo, no muchos están familiarizados con los importantes sitios religiosos que se encuentran en Ática y los cuales pueden visitar los turistas en combinación con un paseo por los monumentos más destacados del país de la antigüedad. Tales lugares existen no sólo en las afueras de Atenas, sino también en el corazón de la ciudad.  En este artículo, vamos a enumerar algunos de los monasterios más importantes que se pueden visitar en la región de Ática.
 
Monasterio de Petraki
 
El Monasterio de los Santos Taxiarcas Incorpóreos (Hagioi Asomatoi Taxiarches, es decir los Arcángeles Miguel y Gabriel), comúnmente conocido como Monasterio de Petraki se encuentra en el centro de Atenas en el barrio de Kolonaki. Su iglesia católica principal, en forma de cruz, data del siglo X. Fue renovado en 1673 cuando el monje Parthenios Petrakis, al que debe su nombre actual, compró y restauró el edificio bizantino. Seis miembros de su familia continuaron con sus esfuerzos para preservar las propiedades ortodoxas alrededor de Atenas que aquel periodo estaba bajo el dominio otomano. Cabe mencionar que muchos monasterios del monte Parnitha y más de 170 propiedades privadas fueron adquiridas por el monasterio durante los años 1672-1819 y varios documentos griegos y extranjeros datados de 1672 y 1820 se conservan en sus archivos.
 
El monasterio es conocido por sus notables programas humanitarios y educativos en los años de la ocupación otomana, incluso la atención médica gratuita.  De 1806 a 1821, el monasterio financió el funcionamiento de la escuela Ioannis Dekas, un internado benéfico que impartía la educación griega, mientras que en 1821 el abad  cofundó una escuela que ofrecía educación a niños pobres. Tras el establecimiento del Estado griego independiente, el monasterio regaló la mayoría de las propiedades que había adquirido para fundar hospitales e instituciones religiosas, educativas y culturales convirtiéndose así en un gran benefactor del Estado griego. El Monasterio de Petraki es también uno de los principales monumentos de la hagiografía bizantina de Georgios Markou el Argeius, un prolífico iconógrafo eclesiástico posbizantino del siglo XVIII.
 
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El monasterio de San Juan el Cazador (por ΑΝώΔυΝος via Wikimedia Commons)
 
Monasterio de San Juan el Cazador
 
El Monasterio de San Juan el Cazador (Hagios Ioannis Kynigos), también conocido como San Juan el Prodrome (una denominación ortodoxa oriental para Juan el Bautista) o Monasterio de los Filósofos, se encuentra en el norte del monte Himeto, sobre el barrio de Hagia Paraskevi. Fundado como monasterio, actualmente funciona como convento de monjas. Debe su nombre a una familia prominente de Dimitsana (en el Peloponeso), apodada "los Filósofos", que habían establecido un famoso Monasterio (Monasterio Filosofou) en su tierra natal. Fue fundado en el siglo XII, y uno de sus primeros abades fue probablemente un hombre llamado Vassilios Kynigos ("Cazador"), de esa misma familia.  Su iglesia católica principal es una construcción con cúpula de dos columnas y planta de cruz griega. Sus muros de piedra con mortero, están construidos con rocas y piedra caliza, e incorporan grandes fragmentos de edificios previamente existentes, incluidos muchos fragmentos de mármol. Los frescos se conservan en el nártex, que se construyó en años posteriores, mientras que algunos frescos de la era bizantina son parcialmente visibles en secciones más antiguas del monasterio.
 
Penteli Monastery Athens Greece panoramio
El monasterio de Penteli (por G Da via Panoramio)
 
Monasterio de Penteli
 
El Monasterio de la Dormición de la Theotokos (Virgen María) en Penteli, comúnmente conocido como el Monasterio de Penteli, es uno de los monasterios más grandes que operan en Grecia. Fundado en 1578 por el arzobispo Timotheos, se encuentra aproximadamente a 18 kilómetros del centro de Atenas y está construido en el lado sur del monte Pentélico, a una altitud de alrededor de 430 m. Desde su fundación, el Monasterio estuvo bajo la jurisdicción del Patriarcado Ecuménico de Constantinopla hasta 1858, cuando pasó a estar bajo la jurisdicción de la Iglesia Metropolitana de Atenas.  El monasterio floreció en el siglo XVII y contaba con una rica biblioteca.  En el siglo XVIII continuó adquiriendo significativas propiedades.  Durante el dominio otomano de Grecia, el monasterio proporcionó educación a muchos jóvenes griegos. Junto con el Monasterio de Kaisariani y el Monasterio de Petraki, contribuyó financieramente al funcionamiento de la Escuela Ioannis Dekas. En 1778, el santo monasterio funcionó como refugio para los habitantes de una devastadora epidemia de peste que diezmó a gran parte de la población de Atenas. Renovado en 1768 y en 1858, el edificio se amplió para albergar a 120 monjes.  Durante la Guerra de Independencia de Grecia, muchos monjes contribuyeron a la lucha por la emancipación y el monasterio fue atacado, lo que provocó la destrucción de su biblioteca.
 
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Fresco en el techo de katholikon del Monasterio de Kaisariani (por Bruno Chalifour via Wikimedia Commons)
 
Monasterio de Kaisariani
 
 El monasterio de Kaisariani se encuentra a poca distancia al este de Atenas, en una ladera al pie del monte Himeto.  Está rodeado por un muro alto con dos puertas, una al este y otra al oeste. La iglesia católica principal del Monasterio se construyó a finales del siglo XI y principios del XII y se dedicó a la Presentación de la Theotokos (Virgen María) en el Templo. Tiene planta de cruz griega, con ábsides semihexagonales, y sus muros están construidos en técnica de cloisonné. Se añadió un nártex abovedado en el siglo XVII. Aproximadamente al mismo tiempo, también se agregó la capilla con bóveda de cañón al norte, dedicada a San Antonio.  Los frescos de la iglesia y el nártex datan de 1682, subvencionados por la adinerada familia Benizelos.  El fresco más antiguo se encuentra en la pared sur externa del katholikon (iglesia principal del monasterio) que ahora incluye la capilla de San Antonio; representa a la Theotokos en oración y se cree que data del siglo XIV. El Monasterio también cuenta con una casa de baños del siglo XI, también construida con la técnica del cloisonné. El complejo del Monasterio está rodeado por el bello bosque Kaisariani.
 
Monasterio de Dafní
 
El monasterio bizantino fortificado de Dafní se encuentra en el borde del bosque de pinos de Haidari, en las estribaciones del monte Egaleo, a 11 km al noroeste del centro de Atenas.  Está construido cerca de “Vía Sagrada” (Iera Odos) que va de Atenas a Eleusis, en el sitio de un antiguo Santuario de Apolo Dafnaios ("de los laureles"). En 1990 fue registrado en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Se cree que se estableció en el siglo VI, mientras que el edificio que se conserva hasta nuestros días, data de finales del siglo XI, cuando fue reconstruido. Su katholikon original, una basílica de tres naves, fue destruido y reemplazado por una iglesia octogonal en forma de cruz griega con una cúpula ancha y alta. Cuenta con un nártex, mientras que un nártex exterior se agregó más tarde, a principios del siglo XII, incorporando columnas del antiguo santuario. En el siglo XIII el Monasterio fue legado a la Abadía Cisterciense de Bellevaux, que añadió su propio claustro y remodeló el nártex y la pared del recinto. El monasterio estaba protegido por muros cuadrados impresionantes, fortificado con torres, con dos puertas de entrada, en el lado este y en el lado oeste; hoy, solo el muro norte conserva la forma de la fortificación original. El katholikon está dedicado a la Dormición de la Virgen María. El exterior de la iglesia está meticulosamente elaborado en mampostería cloisonné, y su interior está suntuosamente decorado con elaborados mosaicos, mientras que aún se conservan partes de los elegantes revestimientos de mármol y otros adornos del mismo material. Tras la destrucción de dichos revestimientos, los muros inferiores de la iglesia principal se cubrieron con escenas pintadas, probablemente del siglo XVII, que se conservan fragmentadas.
 
C.S.
 
(Texto original en inglés vía Greek News Agenda)
 

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