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El castillo de Ioannina, la capital del Epiro, es una parte fortificada de la ciudad y está situado en lo alto del promontorio rocoso que se adentra en el lago Pamvotis, el mayor lago de la región. Su forma actual data de una reconstrucción a finales del período otomano, y conserva muchos elementos de la antigua fortaleza bizantina, basada a su vez en fortificaciones que datan del período helenístico. El castillo tuvo una influencia significativa sobre la historia y el destino de la ciudad, que se constryó y creció a su alrededor. En el castillo hay dos torreones interiores, uno en la esquina noreste y otro en la esquina sureste, mientras su superficie fuera de las fortalezas está ocupada por las casas de la ciudad vieja.
 
Según la arqueóloga Barbara Papadopoulou, el torreón del noreste fue el núcleo original del castillo bizantino. Allí se encuentran unos antiguos rastros de la muralla bizantina, pero el espacio está dominado por la mezquita de Aslan Pasha. El torreón del sureste es la fortaleza construida por los Normandos. Aquí encontramos la “Torre de Bohemundo” de 13m de altura, los restos del palacio de Ali Pasha, la mezquita de Fethiye y la tumba de Ali Pasha.
 
Ciudadela del sureste (Its Kale)
 
La ciudadela del sureste, conocida como Its Kale (significa fortaleza interior en turco), se extiende en dos niveles. Se cree que durante la época bizantina, las residencias de la nobleza de Ioannina se encontraban en esta parte del castillo. La iglesia metropolitana de Taxiarches y la iglesia de Pantokrator se construyeron en la misma zona mientras la Torre de Bohemundo pasó – después de introducir en ella algunas adiciones – a formar parte del Saray de Ali Pasha. La ciudadela fue el centro de toda actividad en tiempos de Ali Pasha, ya que allí se construyó el complejo de Saray y otros edificios militares, creando así el cuartel general para él y sus oficiales. Hoy en día, la ciudadela del sureste es un sitio arqueológico que se extiende en dos niveles y los varios edificios que se cencuentran allí han sido restaurados por el 8.º Eforato de Antigüedades Bizantinas.
 
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Ciudadela del noreste
 
Parte de la fortificación de la ciudadela del noreste, también conocida como Acrópolis de Aslan Pasha, se remonta a la época bizantina. En el lado sur, los visitantes pueden ver la puerta bizantina bien conservada, protegida por una torre circular. Se cree que durante la época bizantina, en la Acrópolis, que se llamaba Epano Goulas “Torre Superior”, se ubicaban los palacios de los gobernantes, así como la iglesia de Agios Ioannis. Los monumentos que se encuentran allá se remontan a la época otomana: la mezquita y la tumba de Aslan Pasha, la Madraza (escuela religiosa islámica), y las cocinas. Otros tres más monumentos del período otomano se encuentran en la ciudadela: el baño bizantino, el hammam y la biblioteca turca.
 
Los edificios principales de las ciudadelas
 
La Puerta Central
 
La elección de la ubicación del castillo, según lo que muestran las excavaciones, no fue arbitraria. Los atacantes solo podrían acceder a través de uno de los cuatro lados de la fortaleza, donde está la puerta central y donde, ya desde la época bizantina, se había construido una trinchera de agua, que convirtió el castillo en un islote, ya que los otros tres lados estaban rodeados por el lago. En la parte exterior, la puerta tiene un doble arco de piedras talladas. A sus dos lados hay tallados de piedra con figuras de animales y en el centro del frente del arco hay una inscriprión en árabe, que hace referencia al calendario islámico y al año musulmán 1259 (1843 d.C.). También hace referencia a Osman Nuri Pasha, quien probablemente supervisó su restauración.
 
La Torre de Tomás
 
Una de las torres más famosas del castillo, la “Torre de Tomás”, está ubicada a poca distancia de la Puerta Central. En su fachada hay una amplia abertura arqueada. Su construcción se atribuye a Tomás Preljubović, el gobernante serbio del Epiro durante el período 1366-1384. Tomás Preljubović intentó restaurar y fortificar el castillo ante posibles ataques de los albaneses que ya habían conquistado gran parte de la región del Epiro.
 
Las ruinas del Saray de Ali Pasha
 
La construcción del Palacio (Saray) de Ali Pasha comenzó en 1788, en la colina occidental de la ciudadela interior de Its Kale. Los viajeros europeos describen el palacio como una estructura grande y compleja con muchas ventanas que brindan unas vistas maravillosas al lago. El Saray albergaba los apartamentos de Ali Pasha, su familia, sus sirvientes y su harén y también un salón y un auditorio. Después de la caída de Ali Pasha, el Saray siguió siendo un centro administrativo hasta 1870, cuando fue completamente destruido. Según fuentes históricas, el palacio ya había sufrido grandes daños durante el asedio de las tropas del Sultán. En las ruinas del Saray se construyó más tarde el hospital militar de Agioi Anargyroi. En 1978, el edificio pasó a ser propiedad del Ministerio de la Cultura y, desde el 1998, alberga el Museo Bizantino de Ioannina.
 
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Mezquita Fethiye
 
La mezquita domina el punto más alto de Its Kale y fue construida alrededor de 1795 por Ali Pasha. El nicho de oracion (mihrab) y la cúpula del edifico llevaban decorado con relieves. Al noroeste de la mezquita se encuentra el monumento que alberga las tumbas de Ali Pasha y una de sus esposas, cubierto por una impresionante barandilla de hierro mientras el pequeño edificio al norte de la mezquita Fethiye, qua ha sido identificado como un almacén de pólvora, es utilizado hoy en día como museo.
 
La “Tesorería”
 
En la parte central de Its Kale hay un edificio conocido como la “La Tesorería” -nombre conservado por la tradición oral- que data del período otomano tardío y probablemente formaba parte de un edificio más grande. En el siglo XX, una parte del edificio se convirtió en la iglesia de Agioi Anargyroi, mientras que el resto alberga la colección de platería del Museo Bizantino.
 
La mezquita de Aslan Pasha
 
La mezquita está ubicada en la ciudadela noreste y fue construida a principios del siglo XVII por Aslan Pasha, sustituyendo así la iglesia bizantina de San Juan. La mezquita era el centro de un gran complejo religioso y educacional, que incluía la tumba de Aslan Pasha, una madraza, cocinas y una biblioteca turca. Hoy alberga el Museo Etnográfico Municipal de Ioannina.
 
Saray Soufari
 
Un edificio importante del Imperio Otomano tardío, el Saray Soufari fue una escuela de caballería, construida por Ali Pasha para sus tropas. Es un edificio de piedra con una planta baja con arcos y hoy en día, tras una renovación organizada por el Ministerio de Educación, alberga el Archivo Histórico General de Ioannina.
 
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Baños bizantinos
 
Los baños bizantinos, unos de los pocos edificios bizantinos que aún se conservan en el castillo, se encuentran cerca del Saray Soufari y fueron desenterrados en la década de 1980. Una gran parte del complejo está bajo una escuela moderna, construida antes de su descubrimiento. El baño bizantino del siglo XIII consta de un tanque, que ocupa su parte occidental. Él mismo está construido sobre las ruinas de un edificio antiguo, del cual se conserva parte del hipocausto.
 
La Antigua Sinagoga
 
Desde los principios del período bizantino, la ciudad de Ioannina albergaba una importante y vibrante comunidad judía. La población judía, constituida principalmente por judíos romaniotas, ha visto un fuerte aumento después de la expulsión de los judíos de España, ordenada en 1492 por los Reyes Católicos. En 1314, el emperador bizantino Andrónico II Paleólogo había emitído una Bula de Oro (o Crisóbula, decreto con un sello de oro), que otorgaba a los ciudadanos judíos los mismos derechos que el resto de la población de la ciudad, haciendo de Ioannina un refugio ideal para los perseguidos. La comunidad judía siguió siendo una parte vibrante y central de la vida social y económica de la ciudad hasta la persecución nazi de la Segunda Guerra Mundial. La Sinagoga fue construida en 1829 y su arquitectura es típica de la época otomana, un gran edificio de piedra.
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda
 
C.P.

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