El Jardín Nacional, situado junto al Parlamento Helénico y muy cerca a la Plaza Sintagma, en el centro de Atenas, constituye al mismo tiempo, un oasis verde y un lugar histórico de gran importancia. Con una superficie de 154.000 metros cuadrados, atrae cada año a miles de visitantes para explorar las especies vegetales innumerables, varias clases de aves y otros animales, así como el estanque con los patos.
 
national garden
 
El jardín fue creado en 1839-1840 con la iniciativa de la reina Amalia. Al principio, fueron transportadas a Grecia 15.000 plantas desde Milán a través de Génova en un velero, y a continuación se importaron muchas más, recogidas, por todo el mundo. Los trabajos fueron organizados por el ingeniero agrónomo francés Luis Bareaud, en colaboración con el agrónomo alemán Friedrick Schmidt, bajo la supervisión general de la reina. Con un decreto de 1927, de Jardín Real, pasó a llamarse Jardín Nacional y de un jardín privado se transformó en parque público. Acoge alrededor de 7.000 árboles, 40.000 arbustos y otras plantas, pertenecientes a 519 diferentes especies. De éstas, 102 son autóctonas de Grecia como pinos, cipreses, adelfas, y otras procedentes de varios países como casuarinas y eucaliptos de Australia, palmeras de las Islas Canarias así como árboles de India, Madagascar y África y muchos más. Muy impresionantes son también los árboles perennes como los robles, y por supuesto las washingtonias de unos 25 metros de altura que adornan la entrada central que se encuentra frente a la avenida Amalia. En el mismo sitio hay un reloj de sol, compuesto de un gnomon metálico y de una superficie de mármol con las horas grabadas.
 
Asimismo, de gran interés es el suelo de mosaico encontrado a un metro de profundidad. Se trata de la parte del patio de una mansión romana, con una superficie de 400 metros cuadrados en total, rodeada de plantas trepadoras, a la cual conduce una escalera de mármol.
 
Hay también una biblioteca para niños, fundada en 1984, que cuenta con 2 salas de lectura, una sala dedicada a los cuentos infantiles y una sala de música y proyecciones. Inicialmente, tenía una colección con 1500 títulos pero ahora dispone de más de 6.000. Además, en el Jardín existen una cafetería tradicional y un parque infantil.
 
Por último, el hermoso parque Zappeion, aunque oficialmente separado, es la extension del Jardín Nacional. Allí se albergan los bustos de distintos personajes de la historía griega moderna, como Ioannis Kapodistrias, Dionisios Solomos, Aristóteles Valaoritis, Jean Moreas, etc, elaborados por escultores notables.
 
Fuente de imagen:@GNTO/V. Delegos
 
[texto: C.S.]

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