Arcturos (en griego Αρκτούρος) es una organización medioambiental, no gubernamental y sin fines de lucro, fundada en 1992 en el norte de Grecia en la localidad de Nymfaio, cuyo objetivo es la protección de la fauna silvestre y del medio ambiente en Grecia y en el extranjero.
 
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La razón de su establecimiento fue la necesidad de encontrar una solución inmediata al problema creciente de la captura de osos y lobos. Allá, en el norte de Grecia, a unos 600 kilómetros al noroeste de Atenas, en un terreno cercado de 50 hectáreas, viven en un estado semi-libre y siempre bajo el cuidado de los responsables del santuario, osos que antes eran capturados (a menudo rescatados por cazadores o descartados por coleccionistas de animales), y también la otra estrella del santuario, el lobo. Las dos especies viven separadamente.
 
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Detrás del nombre de la organización hay un hermoso mito. Calisto (en griego Καλλιστώ) era la hija de Licaón (en griego Λυκάων). Todavía era una niña cuando juró su lealtad eterna a la diosa Ártemis (en griego Άρτεμις), entregando su virginidad y prometiendo servirle solo a ella hasta el fin de sus días. Por eso se fue a vivir con ella en el bosque, cazando bestias. Sin embargo, Zeus (en griego Ζευς o Δίας), la divinidad más importante del panteón griego, vio a Calisto y se enamoró de ella. Para engañarla, tomó la forma de la diosa Ártemis, la diosa a la que Calisto había jurado seguir. Así, se las arregló para acostarse con Calisto y de ese encuentro nació un niño, Arcas (en griego Αρκάς). Zeus ya sabía que la diosa Hera (en griego Ήρα) estaría enojada y –cegada por los celos- castigaría a Calisto. Así, decidió transformarla en un oso. Durante años Calisto buscaba a su hijos por los bosques. Un día, él, sin saber que el oso que veía era su madre, se preparó para matarla. Pero Zeus se compadeció de ellos y para que se evite el asesinato, transformó a los dos, madre e hijo, en constelaciones, la Osa Menor y la Osa Mayor (en griego ΜικρήκαιΜεγάληΆρκτος respectivamente) y se los llevó al cielo. Hera, enojada, le pidió al Océano (en griego Ωκεανός), el río que rodea la tierra que nunca les permita bañarse en sus aguas. Finalmente y para salvarlos de una vez de los celos de Hera, Zeus colocó una estrella cerca de ellos, Arcturus (Αρκτούρος, Arcturos), cuyo nombre significa el guardián del oso, para protegerlos en la eternidad.
 
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Así – como guardián de las especies silvestres - aspira funcionar la organización Arcturos. Esa primera necesidad de encontrar soluciones para la protección de los osos y de los lobos de Grecia fue una ocasión que condujo a un marco integral de acciones. Hoy en día, sus acciones también incluyen la realización de estudios científicos, la educación ambiental, la reintegración de los animales capturados en el medio natural y la sensibilización del público sobre temas de biodiversidad y sostenibilidad, mientras no deja de ejercer presión política, basada siempre en programas y soluciones integradas.
 
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La organización enriquece sus actividades cada año, cubriendo de esa manera una amplia gama de acciones para proteger la vida silvestre. La última adición en las actividades de ese santuario muy importante para Grecia y también para toda la región de los Balcanes, es la reproducción controlada de perros pastores griegos que se entregan de forma gratuita a los granjeros locales, como medida sostenible ante la presencia de grandes carnívoros, que en realidad son especies-clave en sus ecosistemas, contribuyendo así a la convivencia armónica entre el hombre y los animales de la fauna silvestre.
 
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Arcturos reconoce que la vida silvestre no puede prosperar sin sus hábitats, y por eso ha abierto sus horizontes a la protección de los bosques y la preservación de la biodiversidad. Las especies en peligro de extinción necesitan los bosques saludables, el agua limpia y el aire, porque todos esos elementos son la base del bienestar de todos.
Ustedes tienen la oportunidad, si lo quieren, de visitar el santuario. Pulsen aquí para obtener más información sobre vuestra visita y aquí para saber más sobre las actividades de Arcturos.
 
Imágenes tomadas de la página Facebook de Arcturos
 
[texto: C.P., redacción: A.K.]