Fundada en 1837, la Universidad Nacional y Kapodistríaca de Atenas es la institución universitaria más antigua del Estado griego (en 1824 fue establecida en Corfú la Academia Jónica, pero las islas jónicas se unieron a Grecia en 1864). Su fundación tiene que ver tanto con la historia de la educación como con la historia del Estado griego mismo. Como subrayó Costas Lappas (2004), la orientación y los objetivos de la Universidad podrían ser entendidos sólo en relación con la estructura del nuevo Estado-nación y sus aspiraciones políticas y económicas.

Athens University Istoria Othonos p. 193
 
Los primeros pasos
 
En 1937, sólo siete años después de la creación del Estado griego, el rey Otón firmó el decreto para la fundación de la Universidad de Atenas (en dicho momento llamada “Otónica”) compuesta por cuatro facultades: Teología, Medicina, Derecho y Filosofía. Cabe señalar que la Facultad de Filosofía estaba dividida en dos departamentos: Filología y Física-Matemáticas (según los archivos históricos de la Universidad de Atenas 2019). La primera sede de la Universidad se encontraba en el barrio de Plaka y su edificio central fue oficialmente inaugurado en 1839.
 
La Universidad de Atenas se considera la primera Universidad nacional-estatal, no sólo en los Bálcanes sino en el Mediterráneo Oriental (Karamanolakis 2018). Sus principios de organización fueron inspirados en el modelo alemán, ya que la familia real así como una parte de la administración nacional de la época provenían de Baviera. Además, muchos académicos e intelectuales griegos habían estudiado en universidades alemanas, las cuales en aquel período se consideraban entre las mejores de Europa.
 
Un papel político central
 
Según Vaggelis Karamanolakis (2018), la creación de la Universidad respondió en aquella época a tres necesidades fundamentales: la educación de futuros funcionarios de la administración pública, la creación de una institución educativa para los numerosos griegos que vivían fuera de las fronteras limitadas del nuevo Estado y la consolidación del papel regional que tenía que desempeñar Grecia como un puente cultural entre  Europa y Oriente.
 
La Universidad fue parte integral del proyecto nacional de la Gran Idea (Karamanolakis 2018 y Kiprianos 2007). Desde los primeros años de su funcionamiento, la Universidad había adquirido una posición especial en la vida pública del país, tanto para los profesores como para los estudiantes. Cabe señalar que su papel público era reconocido, dado que los profesores de la Universidad tenían el derecho de elegir a su propio diputado al Parlamento griego durante el periodo 1844-1862 (Karamanolakis 2018 y Lappas 2004).
Al mismo tiempo, la población estudiantil se convirtió gradualmente en un factor de gran importancia de la movilización social, como por ejemplo en el caso del movimiento contra Otón en la década de 1860, así como en el caso de protestas en favor de la conservación de “katharévusa” la forma culta, arcaizante y “pura” de la lengua griega.
 
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El período de expansión
 
En 1862, con la caída y la partida del rey Otón, empezó una nueva era para la Universidad que fue rebautizado como “Nacional”. Adicionalmente, la nueva Constitución de 1864 reconoció en el artículo 16 como responsabilidad del Estado el financiamiento de la educación superior (Gavroglou, Karamanolakis y Barkoula 2014). Desde entonces se abrió para la Universidad un período de expansión más grande tanto desde un punto de vista especial como científico, demostrando así su importancia como vector de innovación en ámbitos tales como la Salud y los Hospitales, la Química o la Meteorología (Karamanolakis 2018). A lo largo de todo el siguiente siglo (XX), la Universidad de Atenas contribuirá a la producción de jóvenes investigadores y de nuevas ideas y conocimientos.
 
Así como señalado por Lappas (2004), durante mucho tiempo la educación universitaria permanecerá accesible sólo a pocos grupos sociales, a pesar de algunas medidas de democratización. Vale la pena destacar que Ioanna Stefanopoli fue la primera estudiante universitaria matriculada en la Facultad de Filosofía en 1890, mientras que Aggeliki Panagiotatou fue en 1908 la primera profesora en la Facultad de Medicina (archivos históricos de la Universidad de Atenas 2019).
 
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 Especialización y competencia
 
A principios del siglo XX tuvo lugar una reorganización de la Universidad, incluida la autonomización de los Departamentos de Física-Matemáticas (1904) y de Química (1919), así como la creación de la Facultad de Medicina Dental. Antes de recibir su nombre definitivo, la Universidad fue dividido en dos Departamentos (“Nacional” y “Kapodistríaca”), por un breve período de tiempo (1911-1922) (archivos históricos de la Universidad de Atenas 2019).
 
El período después de la catástrofe de Asia Menor y de entreguerras se caracterizó por intensas divisiones y un desarrollo desigual, pero importante, que se reflejaban en la expansión y la diversificación del mercado universitario doméstico. La Universidad de Salónica fue establecida en 1926. Durante aquella época se crearon también en Atenas muchas instituciones especializadas como la Escuela Comercial y la Escuela de Agronomía en 1920, la Escuela de Estudios Políticos y Económicos-Panteios en 1930, la Escuela de Estudios Industriales del Pireo en 1938 y la Escuela Politécnica de Atenas, la cual había obtenido el estatus universitario en 1914 (archivos históricos de la Universidad de Atenas 2019).
 
La Universidad de Atenas y su comunidad de profesores y estudiantes seguirá influyendo en la sociedad griega a lo largo de todo el siglo XX, incluidos períodos difíciles como el régimen del 4 de agosto, la Ocupación por las Fuerzas del Eje y la Dictadura de los Coroneles.
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Durante la segunda mitad del siglo XX y al inicio del siglo XXI, la Universidad seguirá de cerca los avances científicos y académicos. Hoy en día se considera una de las Universidades públicas más grandes de Grecia y Europa (Karamanolakis 2018).
 
 
 
Texto original en francés vía Grèce Hebdo.
 
[texto en español: C.S., redacción: A.K.]

 

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