Tres proyectos griegos se encuentran entre los 24 finalistas nominados para los Premios Natura 2000 de este año, entre los cuales destacan proyectos e iniciativas de Austria, Bélgica, Bulgaria, Alemania, Estonia, Grecia, España, Finlandia, Francia, Hungría, Croacia, Italia, Letonia, Rumanía y el Reino Unido.

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Estos premios reconocen la excelencia en la gestión de las zonas Natura 2000 y ponen de relieve el valor y la importancia de la Red para las poblaciones y economías locales. Con el propósito de reflejar toda una amplia gama de tareas realizadas en el marco de la Red Natura 2000, los premios se dividen en cinco categorías: conservación, beneficios socioeconómicos, comunicación, conciliación de intereses y percepciones, y establecimiento de redes y cooperación transfronteriza.

Asimismo, el público puede votar en línea su iniciativa favorita aspirante a obtener el Premio del Ciudadano Europeo hasta el 8 de mayo de 2016. Los ganadores se anunciarán durante una ceremonia especial que tendrá lugar en Bruselas, el lunes 23 de mayo de 2016.

Los tres proyectos griegos son:

Skyrian children in KochylasSkyros y Monte Kochilas: Monte Kochilas, que forma parte de la Red Natura 2000, está ubicado en el sur de la isla egea de Skyros y es considerada una región particularmente rica en biodiversidad. Alberga una serie de plantas endémicas, la mayor colonia del mundo de halcones de Eleonora que anidan en la costa rocosa de la isla, la lagartija endémica de Skyros y la especie única de los caballos locales, es decir el caballo Skyrianó.

Al no haber sido invadido por el turismo masivo de otras islas del Egeo, Skyros todavía mantiene su propia identidad y un paisaje natural y cultural de belleza singular que atrae un turismo de buena calidad. El Ayuntamiento de Skyros está trabajando con más socios para movilizar las fuerzas productivas y culturales de la isla, siempre respetando el medio ambiente natural, la cultura y la tradición con el fin de establecer un modelo alternativo de vacaciones de carácter ecológico.

CALLISTOCalisto y su proyecto LIFE ARCTOS: El distrito de Kastoriá en el noroeste de Grecia es vital para la población del oso pardo. Sin embargo, la construcción de la autopista KA45, que conecta la Vía Egnatía con la zona fronteriza entre Grecia y Albania, tuvo graves consecuencias en el hábitat del oso pardo y la integridad de su población en la región. Dentro de tan sólo seis meses después de la constucción de la autopista, hubo cinco accidentes mortales de tráfico con víctimas osos pardos de la región y, al mismo tiempo, aumentó el número de visitas de osos a zonas urbanas en busca de alimentos.

Calisto, una Organización No Gubernamental medioambiental, en colaboración con las autoridades locales y la Agencia de Desarrollo de Kastoriá, se puso en marcha una iniciativa apoyada por el fondo LIFE de la UE con el objetivo de hacer frente a estos retos y mejorar la coexistencia entre los osos pardos y los habitantes de las zonas contiguas.

©Theodoros Naziridis LakeKerkiniProtección del ánsar careto chico. La población de Fenoscandia del ánsar careto chico (Anser erythropus) está disminuyendo de manera alarmante en el sudeste de Europa. La Sociedad Ornitológica Helénica (HOS) / Birdlife Greece y socios han aunado esfuerzos para llevar a cabo una serie de acciones urgentes y concretas, como la sensibilización del público, la formación profesional y la educación ambiental, para hacer frente a esta situación.

El proyecto se está llevando a cabo simultáneamente en siete sitios de Natura 2000 en toda Europa y está basado en la construcción de redes a todos los niveles. Hasta ahora cuenta con alrededor de 2.000 participantes, desde estudiantes y autoridades locales hasta expertos internacionales y políticos.