Desde la antiguëdad, los pórticos, soportales o galerías (στοά en griego, castellanizable estoas) constituían un elemento esencial del urbanismo griego; eran construcciones sencillas de forma rectangular alargada, conformadas mediante una sucesión de columnas y muros laterales. Siendo cubiertos y por tanto protegidos del sol y de la lluvia, formaban parte importante del espacio público y lugar idóneo para la vida social; a veces cumplían también funciones comerciales, alojando puestos de comercio, o simplemente servían como atajos.

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A una de las múltiples estoas de la Antigua Atenas debe su nombre la corriente filosófica del “estoicismo” ya que en ella (estoa poikile) enseñó el filósofo Zenón.

Stoa Athens 02 SEste elemento de la arquitectura urbana sigue delimitando hasta hoy el concepto de espacio público en la capital griega, cuyas innumerables galerías porticadas son un refugio perfecto del bullicio de la ciudad; dentro de ellas los paseantes pueden deambular a su aire, ver escaparates, buscar curiosidades, comer o tomar un café contemplando, a veces, extraordinarias vidrieras o impresionantes bóvedas.

Actualmente, en Atenas hay más de 40 pórticos, ocupando una superficie total de 65.000 metros cuadrados, dentro de los límites del centro histórico y comercial. Constituyen el aspecto más oculto y algo secreto de la Atenas moderna, un laberinto lleno de historias, una ciudad dentro de la ciudad. Para descubrirlos es obligatorio seguir un paseo alternativo, lejos de los itinerarios turísticos. Y la mejor guía para ello es el libro "Dentro de los pórticos; pasajes atenienses" (Into Stoas) de la diseñadora gráfica, Natasa Pappa. Basándose en su libro la artista propone el proyecto “Athens Walkthrough”, es decir un recorrido por los pasajes más interesantes en el corazón de Atenas.

Athens Walkthrough exit“Los pórticos pueden ofrecer una nueva narrativa de la ciudad en la medida en que disponen de una dinámica propia que podría convertirlos en espacios ideales para la comunicación y la socialización. Deberíamos aprovecharnos de esta vertiente social de las galerías y crear en ellas áreas de exposiciones y de acogida de distintos proyectos socio-culturales, concibiéndolas como un vivero de constante intercambio de ideas y experiencias", precisa Natassa Pappa.

La guía “Into Stoas – Athens Walkthrough” está disponible en las librerías. Los paseos se realizan viernes y sábados. Pueden participar máximo 15 personas y duran 3 horas con breves pausas gastronómicas.