El acueducto de Pisístrato, un logro imponente de la antigua ingeniería de unos 250 años, todavía funciona hasta nuestros días. Aunque varias de sus partes salieron a la luz, la obra sigue siendo desconocida en su totalidad habiendo guardado bien sus secretos. Fue construido alrededor del 540-530 a.C. por iniciativa del tirano Pisístrato, para el transporte del agua desde las fuentes a los pies del monte Himeto hasta la ciudad. El túnel subterráneo es de 2,8 km. y se encuentra a 13 metros de profundidad. Más concretamente, comienza en el monasterio de Agios Ioannis Theologos en Papagou y se extiende hasta el centro de la capital, en paralelo al cauce del río Ilisos. El agua en el interior del acueducto pasaba por conductos cuyo diámetro era de unos 20 cm.. Las tuberías que se colocaron en el túnel disponían de aperturas para su limpieza y su mantenimiento.
 
pisistratus head and left hand of alcibiades 1834
Retrato de Pisístrato por Jean-Auguste Dominique Ingres (Wikimedia Commons)
  
En 1889, los trabajadores del ayuntamiento de Atenas que realizaron obras técnicas en la región de Goudi, se sorprendieron al descubrir en las entrañas de la tierra, un hallazgo inesperado; un pozo que habían localizado por casualidad, conducía a un túnel subterráneo, excavado en la roca en la Antigüedad, de 6 m. de alto y 60 cm. de ancho. Dentro de la impresionante galería fluía agua abundante fría. Allí se encontraron  lámparas y vasijas antiguas así como una placa con un nombre grabado en la parte posterior. Además, muchas partes del acueducto fueron halladas durante la construcción de los edificios emblemáticos del famoso arquitecto Ernest Ziller.
  
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Parte del acueducto construido por Pisístrato, descubierto durante la construcción de Metro de Atenas. Visible en la Plaza Sintagma. (Wikimedia Commons)
 
 El acueducto subterráneo de Pisístrato es un ejemplo típico de las obras de abastecimiento de agua de las ciudades griegas durante el periodo arcaico y clásico. También se han encontrado construcciones similares en Siracusa, Mégara y la isla de Samos. Debido a las numerosas guerras entre las antiguas ciudades griegas, los acueductos de aquella época, fueron principalmente subterráneos y ocultos con el fin de evitar su destrucción. Durante el periodo del siglo VI y V a.C., las tecnologías relacionadas con los métodos de construcción de túneles mejoraron, especialmente después de la invención de instrumentos topográficos de precisión. El acueducto de Pisístrato, durante la ocupación turca y hasta 1870, fue utilizado para el suministro de la capital. Ahora, se usa exclusivamente para el riego del Jardín Nacional. Por último, cabe señalar que algunas  secciones del acueducto que se descubrieron durante la construcción del metro de Atenas, se exhiben en las estaciones de Syntagma y Evangelismos.
 
Fuentes:
C.S.
 

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