Con motivo del 16ºaniversario de su muerte, rendimos homenaje a uno de los más importantes y prolíficos escultores griegos de la posguerra, Yannis Pappas(13 de marzo de 1913 - 18 de enero de 2005). Con más de 700 obras realizadas en sus 70 años de carrera, Yannis Pappas es conocido por haber creado un gran número de estatuas de figuras históricas del país (políticos, héroes, benefactores y artistas), que adornan los espacios públicos de varias ciudades de Grecia y del extranjero. 
 
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Nacido en Istanbul en 1913, el artista se trasladó con su familia a Atenas (debido a la Guerra de Asia Menor) en 1922, después de una breve estancia en la isla de Corfú. En 1930, se matriculó en la Escuela Superior de Bellas Artes de París, convirtiéndose en alumno de Jean Boucher. Estudió también literatura, filosofía y derecho durante dos años, aunque era evidente que se iba a dedicar al mundo del arte: entre sus primeras obras (1935-1938)se encuentra una estatua de tamaño natural del escultor Christos Kapralos y una del pintor Yannis Moralis, que hoy forman parte de la exposición permanente de la Gliptoteca Nacional de Grecia. 
 
Yannis Pappas regresó a Grecia para cumplir con sus obligaciones militares. En 1944, se alistó en la Marina Real Griega y sirvió como marinero en el Alto Mando Naval de Alejandría. Permaneció en Alejandría durante varios años, estudiando los monumentos del arte egipcio. Durante su estancia, realizó dos obras instaladas en lugares públicos: una estatua de atleta para el estadio de la comunidad (Consulado griego en Alejandría) y una estatua conmemorativa del filántropo Mikes Salvagos para la Escuela de Comercio Griega.
 
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En 1950, realizó su primera exposición individual en Alejandría, seguida de exposiciones individuales en Atenas. En 1992 se celebró una exposición retrospectiva de su obra en la Galería Nacional de Atenas, así como una exposición de sus pinturas en el Museo Benaki en 1999. A lo largo de su carrera, también participó en exposiciones colectivas tanto en Grecia como en el extranjero, incluidas las exposiciones panhelénicas, el Salon d`Automne (1936), el Salon des Tuileries (1936 y 1938), la Exposición Internacional de París (1937) y la Bienal de Venecia (1978).
 
Hay que hacer una mención especial a su trabajo académico. En 1953, Pappas fue elegido profesor de la Facultad de Escultura de la Escuela de Bellas Artes de Atenas, que se convirtió en una escuela modelo bajo su dirección (1959-1969). Más concretamente, como director de la Escuela, Pappas tomó la iniciativa de renovar sus locales, abrir nuevos estudios y talleres (por ejemplo, de iconografía, escenografía, cerámica, etc.), establecer una sala de biblioteca y mejorar los centros de arte regionales de la Escuela. No es de extrañar que el Ministerio de Educación le concediera, tras su dimisión en 1978, el título de Director Honorario de la Escuela. Además, fue miembro de la Academia de Atenas desde 1980 y miembro correspondiente de la Academia Francesa de Bellas Artes desde 1972.
 
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Pappas se mantuvo fiel al arte figurativo. En sus 70 años de carrera, se hizo más conocido por sus obras instaladas en sitios públicos,como sus estatuas de Eleftherios Venizelos y Alejandro Magno en Atenas, Adamantios Korais en la isla de Quíos, Tositsas en la ciudad de Metsovo, Alexandros Papanastasiou en Salónica, la Marina Mercante en Ermoupolis-Syros, el Arzobispo Chrysanthos de Trebizon en Komotini, así como una estatua de la Libertad para la Universidad de Stanford (California), una estatua de Loukis Akritas para la ciudad de Morfou en Chipre y una estatua de un atleta para la Comunidad Griega de Antofagasta en Chile.
 
La obra de Pappas fue influenciada por una amplia gama de modelos, desde la antigua escultura griega y egipcia hasta el arte contemporáneo. Más allá de su valor artístico intrínseco, lo que caracteriza sus obras es la intemporalidad. A pesar de las tendencias y movimientos cambiantes en la evolución del arte contemporáneo, el artista siguió comprometido con una búsqueda a través de sus experiencias personales y su entorno más amplio, con el que siempre buscó mantener el contacto. Así, medio siglo después, su obras no sólo no ha perdido su vigencia, sino que, por el contrario, ha cobrado fuerza con el tiempo.
 
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Unos años antes de su muerte, en 2002, Yannis Pappas anunció que todas las obras reunidas en su estudio serían transferidas al Museo Benaki. Esta donación cubrió la mayor parte de la producción del artista desde 1930 hasta su muerte. Para que estas obras permanecieran en su entorno natural, el hijo del artista, Alekos Pappas, donó el edificio del taller al museo. Tal como deseaba el propio artista, el taller (situado en el barrio de Zografou) sigue siendo un espacio de trabajo vital para los estudiantes de la Escuela de Bellas Artes de Atenas, y una de sus secciones alberga una pequeña colección permanente de sus pinturas y dibujos, que a menudo sirvieron de modelo de estudio para sus esculturas.
 
En el cumplimiento de las medidas gubernamentales para combatir el Covid-19 y salvaguardar la salud pública, el taller de Yannis Pappas permanece cerrado al público hasta nuevo aviso. Sin embargo, la página web del Museo Benaki ofrece una visita virtual 360˚(con una audioguía en seis idiomas) dentro del taller, ofreciendo al público la oportunidad de hacer un recorrido digital a su colección, así como al mundo del gran artista griego.
 
Para más información, visite la página web oficial del Museo Benaki
 
Texto original en ingles vía Greek News Agenda
 
Trad.: C. Peppas 
 
 

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