Sócrates es uno de los personajes más importantes de la filosofía occidental y una figura destacada del pensamiento antiguo. Se considera el fundador de la filosofía moral. Sus ideas y su personalidad marcaron la cultura de todo el mundo. Nació en Atenas en 470 a. C. en el municipio de Alopece, en el Siglo de Oro y fue hijo del cantero y escultor Sofronisco y de la comadrona Fenáreta. Se conocen pocas cosas sobre su juventud y su educación. Se dice que antes de convertirse en filósofo, practicaba por muchos años el trabajo de su padre. Cuando tenía 17 años conoció al sofista Arquélaos, quien le transmitió la pasión por la filosofía. A edad avanzada se casó con Jantipa con quien tuvieron tres hijos. 
 
La Mort de Socrate Watteau
 
Aunque Sócrates evitó ocuparse con la política, sin embargo cumplió con todos sus deberes ciudadanos, entre otros servicios como ejército en muchas expediciones militares. En contraste, eligió dedicarse a la enseñanza y la filosofía. Pasó la mayor parte de su vida  en calles, plazas y gimnasios, discutiendo con mucha gente, tanto campesinos y artesanos, así como miembros de la aristocracia. Los jóvenes de aquella época, disfrutaban de escucharle hablar y dialogar  sobre temas sociales, políticos y morales. Como maestro, enseñaba a sus alumnos sin esperar cambio. Algunos de sus seguidores se hicieron fundadores de escuelas filosóficas como Platón y Antístenes de Atenas, Euclides de Mégara y Fedón de Elis. Sócrates no dejó obras escritas, ni tampoco estableció ninguna escuela o academia. Todo lo que se sabe sobre su vida y su filosofía proviene principalmente de contemporáneos suyos incluidos los filósofos distintos Platón y Aristóteles, el historiador Jenofonte y el comediógrafo Aristófanes.
 
Socrates Louvre 2
 
Al contrario de sus anteriores filósofos llamados como presocráticos quienes se enfocaron en el estudio del universo, de la naturaleza y del ser, En el epicentro de la filosofía de Sócrates, se encontraba el hombre, su alma y la ética. Desde muy joven, Sócrates decía que tenía una voz interior (un demonio) que le invitaba a no hacer ciertas cosas, específicamente acciones malas. El método básico de su filosofía fue la mayéutica, similar al oficio que ejerció su madre. De la misma manera que la comadrona ayuda a una madre a dar a luz su hijo, él conducía, por medio de numerosas preguntas, a su interlocutor a llegar hacia la verdad. Adicionalmente, introdujo el método de la dialéctica, basado en la conversación, además de la ironía la cual utilizó como una herramienta útil para la investigación filosófica. 
 
En 399 a. C. el filósofo fue acusado de impiedad a los dioses y de corrupción de los jóvenes. En concreto, fue condenado a muerte bebiendo cicuta. En realidad, el motivo verdadero del juicio se relacionaba con asuntos políticos. Cabe señalar que Sócrates se negó a huir de la prisión con la ayuda de sus amigos y prefirió morir, obedeciendo con las leyes de Atenas.
 
C.S.
 
 

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