Ya que las autoridades griegas han decidido reabrir al público unos 200 sitios arqueológicos en todo el país, siempre que se trate de un yacimiento al aire libre con un número limitado de visitantes y con el mantenimiento de la distancia de seguridad interpersonal y las demás medidas tomadas contra el avance del virus, es una buena ocasión para conocer un poco mejor un sitio arqueológico que se encuentra en pleno centro de Atenas y es en realidad la mayor necrópolis de toda Grecia: el sitio arqueológico de Kerameikos (El Cerámico).
 
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En realidad, el sitio arqueológico de Kerameikoses solo una pequeña parte del antiguo municipio (Demo) de Kerameis (Δήμος Κεραμέων), uno de los más grandes de la antigua Atenas, que se encontraba en las afueras del noroeste de la ciudad. El área de Kerameikos está actualmente rodeada por las calles Ermou, Pireos y Asomaton. Como su nombre lo indica, en la Antigüedad se trataba de una zona en la que se situaban los talleres de los alfareros y el principal lugar de producción de los famosos vasos griegos de la cerámica ática. La zona fluvial de Kerameikos se inundaba constantemente y no favorecía la vivienda. Así comenzó a usarse como lugar de enterramiento y gradualmente se convirtió en el cementerio más importante de la antigua Atenas.

Los artesanos se instalaron en el área de Kerameikos gracias a los suelos arcillosos, adecuados para la producción de cerámica, que rodeaban el pequeño río Erídano. Erídano, que hoy fluye dentro de lo que es el sitio arqueológico, había desaparecido durante siglos, enterrado por rellenos de 8-9m, o sea hasta el nivel actual de la calle Ermou. Fue enterrado hasta 1960 y fue revelado durante las excavaciones de esa época. 

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Las tumbas más antiguas datan de la temprana Edad del Bronce (2700-2000 a.C.). Desde el Período Submicénico (1100-1000 a.C.) en adelante, el cementerio está en constante desarrollo. Durante el Período Geométrico (1000-700 a.C.) y el Período Arcaico (700-480 a.C), las tumbas se multiplican, se incluyen en túmulos o se marcan con monumentos funerarios. Desde el Período Helenístico hasta los primeros tiempos del Cristianismo (desde el 338 a.C. hasta el siglo VI d.C.), el cementerio se mantiene en funcionamiento en el mismo lugar sin interrupción.

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Cabe constatar que los vasos atenienses más importantes se han encontrado en las tumbas de Kerameikos. Entre ellos se encuentra la famosa “Inscripción del Dípilon” (Οινοχόη του Διπύλου), un texto corto escrito en un recipiente de cerámica fechado en la segunda mitad del siglo VIII a.C., que es famoso globalmente como la muestra más antigua conocida del uso del alfabeto griego. El texto está escrito en una jarra de vino que fue nombrada por el lugar del hallazgo, cerca de la puerta Dípilon, y que ahora se encuentra en el Museo Arqueológico Nacional de Grecia, en la capital griega.

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Las excavaciones en Kerameikos fueron iniciadas por la Sociedad Arqueológica de Atenas (Εν Αθήναις Αρχαιολογική Εταιρεία) el 1870, bajo la dirección de St. Koumanoudis. En las décadas que siguieron al inicio, las excavaciones continuaron en colaboración con los alemanes A. Brueckner y F. Noack, mientras que desde 1913 hasta hoy se han realizado por el Instituto Arqueológico Alemán (Deutsches Archäologisches Institut).

El sitio Arqueológico de Kerameikos incluye parte del Muro de Temístocles, las dos puertas conocidas de Atenas, Dípilon y la Puerta Sagrada(que atravesaba la Vía Sagrada de Atenas), el Pompeion, el recinto funerario con la lápida de Hegeso (Επιτύμβια στήλη της Ηγησούς) y el “Demosion Sema” (Δημόσιο Σήμα), o sea cementerio público.

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La entrada a ese sitio de aproximadamente 45 hectáreas se encuentra casi al final de la calle Ermou. El visitante tendrá la oportunidad de recorrer un sitio de ambiente tranquilo y visitar también el Museo Arqueológico de Kerameikos, un edificio sencillo de planta baja que tiene cuatro espacios de exposición que rodean un patio cubierto, decorado con aceitunas y laureles como un pequeño jardín interior. Allá uno va a encontrar obras de escultura que cubren todos los períodos de la Antigüedad, y por supuesto, obras de cerámica que provienen principalmente de la necrópolis de Kerameikos.

  

[texto: C.P., redacción: A.K.]

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