Mucho antes de los días de la televisión, de la radio o incluso del cine, había en Grecia una forma de entretenimiento diferente; una forma derivada de la tradición folklórica que se llama Teatro de Sombras o simplemente “Karagiozis”, nombrada así por el personaje principal del teatro de sombras griego moderno.
 
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Esta forma de arte utiliza figuras bidimensionales y siempre dibujadas de perfil, hechas de cartón y manejadas por un titiritero que está detrás de una pantalla blanca, iluminada por algún tipo de luz. Tradicionalmente ese titiritero inventa sus propias historias originales. Uno de los artistas más destacados, quién mantuvo viva la tradición de las figuras del Teatro de Sombras, fue Eugenios Spatharis (1924-2009).
 
 
El legado de la familia Spatharis
 
 
Hijo de Sotiris Spatharis, él mismo pionero en esta forma de arte y miembro fundador de la Asociación Panhelénica de Titiriteros de Teatro de Sombras, Eugenios conoció progresivamente el arte de su padre, aunque a ese último le hubiera gustado que Eugenios hubiera estudiado Arquitectura. Sin embargo, debido a dificultades causadas por la ocupación alemana en Grecia, Eugenios se dedicó al arte de su padre y de hecho, el caso de la familia Spatharis confirma el dicho que “el estudiante se transforma en maestro”: en 2007, el Ministerio de Cultura y Deportes de Grecia otorgó a Eugenios Spatharis el título de “Gran Maestro”, en reconocimiento de su contribución al Teatro de Sombras.   
 
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“Quiero que me prometas que nunca abandonarás el arte que te enseñé.
Siempre debes recordar que Karagiozis y los otros personajes, hagan lo
que hagan, serán siempre tus verdaderos y mejores amigos”.
 
Hombre de muchos talentos, Eugenios Spatharis comenzó su carrera pintando los carteles y letreros que anunciaban los espectáculos que montaba su padre. Más tarde, utilizó su talento para decorar los disfraces de los personajes y los escenarios. Su larga experiencia le dio la oportunidad de ser reconocido como pintor profesional y convertirse así en miembro de la Cámara de Bellas Artes de Grecia; más específicamente como pintor “naïf” o “ingenuo” se adhirió plenamente a la estética de las líneas claras y de la simplicidad del diseño.
 
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Como titiritero, Eugenios Spatharis comenzó a montar sus espectáculos individuales en Maroussi y varios otros barrios de Atenas en 1942. Unos años más tarde, empezó a viajar por toda Grecia, realizando muchos de sus espectáculos con Karagiozis, ya sea con las marionetas tradicionales o con actores del Teatro Estatal de Grecia del Norte, o con el  “Chorodrama Helénico”, el Teatro de Hatzokos en Tesalónica y muchos más.
 
 
También viajó mucho al extranjero (Nueva York, Bruselas, París y Londres entre otras ciudades) para participar en festivales y conferencias internacionales sobre el arte del Teatro de Sombras. Entre otras distinciones, Eugenios Spatharis, miembro del Instituto Internacional del Teatro de la UNESCO, recibió el prestigioso Premio de Roma (Rome Prize) en 1962 y la Medalla Toscanini (Toscanini Medal) en 1978. En 1980 se organizó en París un Festival Mundial de Teatro de Sombras en su honor, mientras Eugenios Spatharis estableció una escuela de teatro de sombras en Dinamarca, que sus alumnos operan todavía.
 
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En 1966, el primer canal de la televisión pública ERT comenzó su transmisión con un programa de Karagiozis de Eugenios Spatharis y ese programa continuó hasta 1992. Él también apareció en muchas películas y comerciales de televisión y colaboró con muchos compositores destacados, como Stavros Xarchakos y Stelios Fotiadis, prestando su voz al personaje de Karagiozis en sus grabaciones. Y por ultimo, pero no menos importante, en 1991 Eugenios Spatharis fundó el Museo del Teatro de Sombras “Spathario” en Atenas, con la ambición de mostrar la historia y la evolución de esta forma artística tradicional y popular desde 1860 hasta el presente. Sin embargo, para citar a Eugenios Spatharis, el objetivo del Museo no es “presentar una exposición de sombras sin vida… muy al contrario, la intención es mantenerlas vivas en su propio hogar acogedor en el que todos los visitantes, tanto los jóvenes como los adultos, podrán divertirse y sentirse satisfechos”.
 
 
Texto original en inglés vía Greek News Agenda.
 
 
 
[texto: C.P., redacción: A.K.]

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