La historia del café en Grecia empieza durante la época de la dominación otomana y, hoy, es una tradición muy arraigada en todo el país estrechamente vinculada a la vida cotidiana de los griegos.

Aunque existe una amplia gama de posibilidades de preparar el café, en Grecia el dilema principal es café griego o café frappé. El café griego es la forma más tradicional de preparar el café. Se hace al estilo turco, es decir el café no se filtra. Además, el café que se suele utilizar está muy molido, casi como harina. La mezcla del agua, café y azúcar (opcional) se hierve en un cazo pequeño, llamado briki, se deja un poco reposar y listo para tomarse. El café griego se toma sketos (sin azucar), metrios (con tanto azúcar como café) y glikós (dulce) con doble cantidad de azúcar que de café.


Además, se puede beber con o sin kaimaki, es decir un especie de crema que se consigue según si lo preparamos a fuego lento o fuego fuerte. En el café griego se pueden tomar incluso los posos, aunque a mucha gente no le gusta la idea. Los hay quienes, todavía, los dejan en el fondo de la taza a propósito porque, según la tradición popular, se podía “leer el futuro” en los posos; tradición que, hoy en día, lógicamente tiende a extinguirse. 

Antiguamente era denominado café turco, ya que se trata de una costumbre oriental que, como acabamos de decir, fue introducida a Grecia durante los años de la ocupación otomana. Sin embargo, a partir de la segunda mitad del siglo XX, pasó a denominarse café griego.


Son muchas las propiedades benéficas atribuidas al consumo sistemático de café griego, según un estudio realizado por el Dr. Gerasimos Siasos, profesor de la Escuela de Medicina en la Universidad de Atenas, publicado en el Diario Vascular Medicine

En este estudio se examinó la asociación entre el consumo de café y la función endotelial crónica en ancianos de la isla griega de Ikaria, llegando a la conclusión que ‘’el consumo crónico de café se asocia a la mejoría de la función endotelial en personas de edad avanzada’’

¿Que no están familiarizados con la función endotelial? El doctor Siasos explica que '''el café hervido parece generar sustancias antioxidantes" que "reducen el riesgo de ataques cardíacos y oclusiones arteriales''. 

Para aprender cómo se hace el cafe griego visiten aqui.

El café frappé es el café que, a partir de los años sesenta, empieza a destronar al café griego de las preferencias de los griegos, sobre todo de los jóvenes.


Inventado de casualidad, se ha convertido en la más popular bebida de los griegos. Según la leyenda, el frappé tiene su origen en la Feria Internacional de Tesalónica, en 1957, cuando un representante de la compañía Nestlé estaba buscando una manera de tomar su habitual café instantáneo pero no encontraba agua caliente, así que mezcló el café con agua fría en una coctelera. 

Pues, el café frappé, que se toma siempre frío, no es más que café instantáneo batido con hielo, azúcar y leche según los gustos de cada uno, cubierto de espuma que se produce con la agitación. El frappé está muy asociado con la cultura de los griegos que lo tienen asociado con el relajamiento y el descanso. 

Para aprender cómo hacer el café frappé visiten aqui

El café en Grecia se toma en los “kafeníos” y en las cafeterías. 

Café tradicional - Plaka, Atenas - Foto: Christonikos Zonafos ( www.zonafosphotography.com)

Los kafeníos son los bares tradicionales de Grecia frecuentados, habitualmente, por hombres mayores (es raro ver mujeres en ellos) quienes se reúnen allí para jugar al backgammon, para seguir un partido de fútbol o, simplemente, matar el tiempo jugando con su “komboloi”

Sin embargo, actualmente y sobre todo en los grandes centros urbanos, los “kafeníos” han modernizado su imagen para poder resistir a la competencia de las cafeterías que son una “institución” en Grecia. 

Las cafeterías son grandes espacios, bien ambientados y cuidadosamente decorados con grandes y cómodos sofás y con terrazas adaptadas adecuadamente a todas las épocas del año. Esta particularidad responde a la cultura de los griegos contemporáneos de tomar café que equivale casi a un ritual: pues se toma a cualquier hora y es una actividad que se puede prolongar por horas. El café acompaña al griego en todas sus actividades cotidianas; es, siempre, el pretexto para los amigos de reunirse, para los jóvenes de ligar y para los estudiantes el acompañante único y seguro, sobre todo, en épocas de exámenes. En todos los despachos u oficinas hay siempre un café, mientras en la calle es muy frecuente ver a la gente con un vaso de café frappé en mano, sobre todo por la mañana, siendo para un griego la mejor manera para afrontar el día. Además de los dos mencionados tipos de café, en las cafeterías griegas se sirven todos los tipos, café espresso, capuccino, espresso o capuccino freddo y café filtrado (gallikós cafés): eso sí, todos acompañados de un vaso de agua y disfrutados durante largos ratos. 


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