¡Descubran un paisaje exótico! Es una playa hermosa de arena fina y dorada, con aguas limpias y con un bosque de palmeras maravilloso que se parece a los paisajes africanos y caribeños.
 
Se trata del palmeral de Vai, en la isla de Creta, en la prefectura de Lasizi. Es un destino turístico muy popular que cada año atrae a miles de visitantes de todo el mundo, mientras se considera particularmente importante para todo el mediterráneo, debido a su singularidad y su belleza extraordinaria.
 
El bosque de palmeras es muy extenso, quizá el más grande de Europa.  La palabra “vai” en griego significa "ramas de palmera”. Según una leyenda local, el bosque tropical fue creado después del desembarco en la región de piratas árabes o de marineros fenicios, quienes al comer los dátiles, tiraban las semillas al suelo. De esta forma, según se dice, aparecieron más de 6.000 palmeras de las que hoy día quedan casi 4.500.
 
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Sin embargo, la comunidad científica ha demostrado que las palmeras de Vai son endémicas y pertenecen a la especie Phoenix Theophrasti, de 2.000 años de edad. La zona constituye un ecosistema muy importante gracias a su biodiversidad única. Cabe señalar que las aves migratorias pasan por allí durante su viaje desde y hacia África.
 
El palmeral paradisíaco se encuentra en un gran valle cuyos senderos conducen a una de las playas más bellas de la isla. La hermosura del paisaje se completa por pequeños islotes dispersos por la bahía.
 
El área pertenece al gran y famoso Monasterio Toplú, ubicado al este de Creta. El convento, construido en forma de fortaleza, dispone de una colección increíble de iconos bizantinos.
 
Muy cerca de Vai está la playa bonita de Erimúpolis, endonde se encuentran restos minóicos y helenísticos del antiguo asentamiento de Ίtanos.
(C.S)

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