asteroskopeio2En la legendaria colina ateniense de las Ninfas, frente a la roca sagrada de la Acrópolis y muy cerca del lugar donde el matemático, astrónomo y geómetra de la Antigüedad, Metón, había instalado en el siglo V a. C. el primer helioscopio de Atenas, fue erigido el Observatorio Nacional de Atenas. El benefactor Georgios Sinas había previsto que el transporte marítimo sería un sector estratégico para la economía del recién constituido Estado griego; pero sabía que la consolidación de dicho sector dependía directamente del aporte científico de la astronomía, para lo que la construcción de un Observatorio fue juzgada más que necesaria. Este fue el razonamiento que llevó a Sinas a la donación inmediata de los fondos necesarios para su construcción que fue acabada en solo cuatro años. Así obtenía Grecia su primer observatorio astronómico instalado en un magnífico edificio, obra y diseño de los arquitectos Teófilo Hansen y Ernst Ziller.

En 1846, hace justamente 170 años, se introdujeron los primeros telescopios astronómicos y demás instrumentos científicos, inaugurando su funcionamiento bajo la dirección del profesor universitario, Georgios Vuros.

Con motivo de la celebración de este aniversario se presentó, hace unos días, un volumen conmemorativo dedicado a la contribución del Observatorio a la investigación científica y la sociedad, en un evento llevado a cabo bajo los auspicios del Presidente de la República Helénica, Prokopis Pavlópulos. El director del Observatorio, Kanaris Tsínganos, resaltó la relevancia del material histórico, científico y fotográfico contenido en las 500 páginas de dicho volumen.

asteroskopeio3El Observatorio Nacional de Atenas es el centro de investigación más antiguo de Grecia, cuya larga trayectoria ha estado ligada no solo a científicos eminentes sino, también, a notables personalidades de la élite económica de la diáspora griega, quienes creyendo en la importancia de la investigación para el futuro del Estado griego, han financiado numerosas actividades y programas científicos.

Actualmente, el Observatorio tiene una presencia dinámica sirviendo a numerosas disciplinas y diversas áreas sociales. Participa en investigaciones nacionales e internacionales en los ámbitos de las aplicaciones espaciales, la astrofísica, la sismología y la protección del medio ambiente, y colabora con la Agencia Espacial Europea y otras instituciones y redes internacionales. Algunas de las investigaciones llevadas a cabo por científicos del Observatorio están relacionadas con la vida cotidiana, tales como las frecuentes mediciones del nivel de polución atmosférica o el registro de los movimientos sísmicos.

En el marco de las celebraciones está programada una serie de eventos abiertos al público cuyos detalles se publican en su sitio web www.noa.gr

 

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Agosto 10, 2016