La fascinante historia del nombre de Atenas, que desde la antigüedad fue una ciudad poderosa, se remonta a milenios atrás. En particular, según la mitología griega, está relacionada con una disputa entre dos dioses de Olimpo por su dominio sobre la región de Atenas.
 
Cabe señalar, que al principio la ciudad se llamó Aktí o Aktikí (Ακτή ή Ακτική) en honor de su primer rey Akteos (Ακταίος) y más tarde pasó a denominarse Kekropia gracias al nombre de Kékropas quien sucedió a Akteos en el poder.
 
En aquella época, cada dios o divinidad cualquiera solía tener bajo su protección una ciudad, de modo que cada ciudad tenía a su patrón o patrona y muchas veces dos o tres dioses se peleaban por la misma ciudad.
 
Atenea, la diosa de sabiduría y Poseidón el dios del mar, ambos expresaron su interés en Atenas.  Pues, decidieron realizar un certamen entre sí, una demostración, mejor dicho, de sus poderes y el ganador sería aquél que ofrecería a los atenienses el regalo más precioso para su ciudad.
 
El acontecimiento tuvo lugar en la roca de la Acrópolis, con la presencia de los otros 10 dioses de Olimpo y de Kékropas quien fue el juez del certamen.
 
Primero, Poseidón golpeó con su tridente el suelo y comenzó a salir agua de una roca, una gran ola de agua, pero, de agua salada que formó un lago.
Cuando llegó el turno de Atenea, ella plantó un árbol de olivo que inmediatamente creció y dio sus frutos preciosos, las aceitunas .
 
A continuación Zeus declaró el final de ese enfrentamiento simbólico, les pidió a los dioses y a Kékropas que decidieran cuál era el regalo más importante para la ciudad.
 
Entonces todos los presentes, contemplaron un paisaje, lleno de agua por todas partes con un árbol de olivo en el centro, un olivo, promesa de gloria y felicidad para los habitantes.
 
A pesar del compromiso de Poseidón de hacer de Atenas la ciudad que tendría hegemonía asbsoluta del mar, los jueces concluyeron que el regalo de Atenea sería el más útil y por eso dieron a su ciudad el nombre “Atenas” en honor a Atenea, la nombraron protectora de su ciudad e erigieron el Partenón en su honor. 
(C.S)

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