La mezquita Fethiyé, el monumento emblemático del concurrido barrio ateniense de Monastiraki, se convierte en visitable tras casi dos décadas de trabajos de rehabilitación. Es el segundo monumento del casco histórico de Atenas que abrirá sus puertas al público, tras la Torre de los Vientos que lo hizo el pasado mes de agosto. Sita en el emplazamiento arqueológico del Ágora romana, en el corazón histórico de la capital, la mezquita Fethiyé es uno de los monumentos más representativos de arquitectura otomana que hay en Grecia.
 
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Declarada monumento histórico, su fundación en un principio se asoció a la visita de  Mohamed II El Conquistador a Atenas, en 1458. Hay que anotar que la palabra Fethiyé significa “conquistador”.  Sin embargo, los estudios históricos contemporáneos apuntan como posible fecha de su construcción los años 1668-1670. Aun así, es considerada como la muestra más antigua del estilo arquitectónico “quatrefoil”, ya que su techo se compone de cuatro cuadrantes que sostienen la cúpola central en forma de cruz. Es un estilo que encontramos en muchas mezquitas de Estambul (Sehzade Mehmed, Azul, Yeni Cami) y cuyo prototipo es la iglesia de Santa Sofía.
 
El monumento fue cosntruido en el lugar donde había restos de una basílica bizantina de una nave, datada entre los siglos VIII y IX,  de la cual solo una parte es actualmente visible. Tras la conquista otomana, en el curso del s. XV, una parte de la basílica cristiana fue convertida en “mihrab”  y desde entonces funcionó como mezquita hasta la construcción actual, según testifican los hallazgos de las excavaciones del 2002.
 
Tras la liberación de Atenas del dominio otomano, la mezquita Fethiyé sirvió de cárcel militar para el ejército ateniense, de granero y de escuela pública en 1824. Hasta sirvió desde 1890 para conservar la harina, con los hornos de la panadería militar adjuntos a sus paredes, y eso hasta 1935. En 1937 fue restaurada en su forma inicial por A. Orlando y en 1963 fue convertida en almacén de antigüedades. Los trabajos de excavación de 1964 localizaron los restos de la basílica cristiana.
 
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En 2002 empezó una nueva ronda de excavaciones y se puso en marcha un ambicioso proyecto de rehabilitación consistente en una serie de intervenciones múltiples enfocadas a: primero,  reforzar su estructura reparando los deterioros producidos por el paso del tiempo y los daños sufridos por el seismo de 1981 y, segundo, para restaurar la estética inicial de la fachada, así como los impresionantes frescos de sus interiores decorados con motivos geométricos y vegetales, propios de todas las mezquitas. Paralelamente, se cambiará el suelo de la mezquita una vez concluidos los trabajos excavatorios en sus cimientos para sacar a la luz los restos de la primera mezquita construida en honor de Mohamed II.
 
El monumento restaurado acogerá a exposiciones temporarles y otros actos relativos a Atenas y sus monumentos. En ese contexto va enmarcada la primera exposición de pinturas de colegiales sobre las esculturas del Partenón acompañadas de textos sobre la atenas del siglo XIX, que tendrá lugar probablemente en enero del 2017.
 

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Agosto 10, 2016