Un total de catorce ciudades griegas afrontarán el reto de la Capitalidad Cultural Europea en 2021, año en que Grecia albergará dicha institución europea y sus actividades culturales. Las candidatas, ricas en historia, cultura y paisaje natural, no han querido desaprovechar esta ocasión que les permitirá desarrollar durante un año un programa cultural que pondrá de relieve su desarrollo y promoverá la diversidad y riqueza de su patrimonio cultural, así como los rasgos identitarios de cada una. Nosotros, también, por nuestra parte aprovechamos la ocasión para presentarles las catorce candidaturas que por orden alfabético son las siguientes:

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Corfú: Su larga historia y cultura le han valido un puesto en el listado del Patrimonio Mundial de la UNESCO. La isla más grande y más famosa del mar Jónico, visitada por miles de turistas cada año, procurará con esta candidatura hacer valer su inmenso patrimonio multicultural.

Delfos, otrora centro del universo o “el ombligo del mundo”, según la mitología griega, actualmente es una pequeña ciudad en las faldas del monte Parnaso. Declarada Patrimonio de la Humanidad, fue sede del famoso oráculo de Apolo y por lo tanto el mayor centro religioso de la Antigua Grecia.

Eleusis: la ciudad de las grandes refinerías e industrias pero, también, patria de Esquilo y una de las cinco ciudades sagradas de la Antigüedad por sus misterios de Deméter y, al mismo tiempo, con fuerte presencia en el arte contemporáneo e innovador. Aspira a resaltar sus contrastes como principal seña de su identidad.

Ioánnina: Situada en el noroeste de Grecia, es la capital y el mayor centro urbano de la región del Epiro. Su diversidad cultural y religiosa se refleja en la multitud de monumentos y sitios históricos. Pero sobre todo es conocida por sus paisajes sobrecogedores. Su candidatura resulturá beneficiosa para toda la región del Epiro, una de las más desfavorecidas de Grecia.

Kalamata: capital de la región de Messinia y sede del famoso Festival de Danza, es una bellísima ciudad a la orilla del golfo de Messinia, merecida por sus deliciosas aceitunas e higos.

Larisa: capital de la región de Tesalía, ubicada en una llanura en la orilla sur del antiguo río Peneo, es un importante centro agrícola y nudo de transporte urbano, interconectado por ruta y ferrocarril con el puerto de Volos y con Tesalónica y Atenas.

Mesologhi: conocida como “Ciudad Sagrada de Mesologhi” a causa de su asedio y el épico Éxodo de sus habitantes, que tuvo lugar la noche del 22 al 23 de abril durante la guerra de la independencia de 1821. Lord Byron, el destacado escritor del Romanticismo falleció en esta ciudad en 1824, a la que había ido para defender la independencia griega.

Mitilene: la capital de la isla de Lesbos que ya está premiada como capital de la solidaridad por el comportamiento ejemplar de sus habitantes durante la crisis de los refugiados en el verano de 2015.

Pireo: el puerto principal de Grecia, siendo el más grande en volumen de pasajeros y el tercero en volumen de transporte de mercancias en el mundo. La ciudad actual, construida sobre el enclave clásico, ha seguido la evolución de la capital de Grecia manteniendo todavía detalles de su fascinante trayectoria histórica.

Rodas: con una larga trayectoria histórica es la capital de la homónima isla, una de las más grandes del Dodecaneso Oriental. Su ciudadela medieval amurallada, reconocida por la UNESCO como Patrimonio Mundial de la Humanidad, es uno de los enclaves medievales mejor preservados y el punto más asombroso de la ciudad.

Salamina: Es la isla más cercana a Ática, en el golfo Sarónico, separada de Atenas por una distancia de solo de 5 km. Su principal seña de identidad es la célebre batalla naval en la que las tropas griegas, bajo el mando de Temístocles, vencieron a la flota persa de Serse (480 a. C.).

Samos: Una isla más, cerca de la frontera sureste europea, con una belleza natural incomparable y una historia de más de 6.000 años.

Tripolis: una ciudad moderna en el centro de la región montañosa de Arcadia, cuyo paisaje íntimamente relacionado con la poesía y la mitología de la Grecia clásica remite a pensamientos y sueños idílicos y utópicos.

Volos: Situada en el centro de la Grecia continental, en el golfo Pagasitikós, está construida sobre el enclave de la antigua Iolkós, patria del héroe Jasón de donde salió, en compañía de sus argonautas, en busca del vellocino de oro.

Una de las ciudades mencionadas será designada en 2017 como Capital Europea de la Cultura para 2021, junto a una ciudad de Rumanía y otra de un país candidato a la adhesión a la UE.

Recordamos que el proyecto de Capital Europea de la Cultura fue lanzado en 1985 bajo una iniciativa de Melina Mercuri y, desde entonces, se he desarrollado ininterrumpidamente con una gran acogida entre los ciudadanos europeos y un creciente impacto cultural y socio-económico sobre las ciudades designadas.

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Agosto 10, 2016