Elicura Chihuailaf (Temuco, 1952) es poeta, ensayista y columnista, una de las voces más destacadas de la literatura mapuche de Chile. Sus libros han sido publicados en español y nativo mapudungun. Entre ellos se destacan El invierno y la imagen, En el país de la memoria, En el sueño azul y Anti-Dreams, y Kallfv-Blue con una antología de Gabriela Cánovas. En los años 1994 y 2000 fue galardonado con el premio a la mejor obra literaria que concede la Junta Nacional del Libro y la Lectura en Chile. Es miembro de la Academia Chilena de Lengua.
 
 
Usted viene del pueblo indígena de Mapuche y es uno de los más connotados escritores mapuches ¿Qué papel juega en su obra la memoria de sus antepasados?
 
Es fundamental. Sin la memoria de mi gente no podría estar hay conversando con Ustedes. Es una visión de mundo, es una concepción de vida. Somos presentes sólo porque tenemos una memoria sobre el pasado y por eso, también, somos futuro. Dicen que pretender borrar la memoria del pasado sería como pretender borrar la memoria del futuro.
 
¿Cuándo empezό la producción literaria mapuche? 
 
Es inmemorial. Es inmemorial porque todavía nuestra cultura, como tantas en el mundo, sigue siendo oral. Entonces, hay textos ya recogidos por estudiosos a partir del siglo XVIII. 
 
¿Qué lugar ocupa actualmente en las letras chilenas?
 
Hay una instalación lenta pero creciente de creadores y creadoras mapuches dentro del contexto de lo que es conocido como literarura chilena
 
¿Cuál es su aporte a ellas?
 
Bueno, la presencia de mi pensamiento expuesto en los libros que se han publicado.
 
¿Cómo ha podido resistir el pueblo Mapuche de manera que hoy pueda tener una fuerte presencia cultural en la sociedad chilena?
 
Otra vez vuelve la memoria. Yo creo que el pueblo Mapuche tiene algo fundamental. Dicen que el árbol de la identidad, o árbol del espíritu, tiene cuatro ramas fundamentales que son el conocimiento de un territorio histórico, un idioma, una historia y una visión del mundo.Y el pueblo mapuche tiene esas cuatro ramas fundamentales. Eso es lo que ha dado la possibilidad para que continue hasta ahora, hasta el día de hoy. Además, hoy, cuando se habla tanto de diversidad, hay que encontrar la posibilidad de abrir pasos para que sea conocido el pensamiento de nuestros antepasados. 
 
 

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Agosto 10, 2016