Las redes sociales han cambiado sin lugar a dudas el periodismo y el debate sobre las noticias falsas se ha hecho más intenso, a pesar de que siempre han sido parte del periodismo. Panos Kakaviatos*, encargado de Relaciones con los Medios de Comunicación en el Consejo de Europa concediό recientemente al boletín anglófono (Greek News Agenda) una entrevista. Έl habló de las medidas tomadas por el Consejo de Europa para proteger el derecho a la libertad de expresión e información, como se describe en el Artículo 10 del Convenio Europeo de Derechos Humanos. Panos Kakaviatos ha trabajado también para la Agencia de Noticias Associated Press como corresponsal europeo.
 
¿Qué es la Plataforma de la Protección del Periodismo y de los Periodistas?
 
El Consejo de Europa hace todo lo posible para proteger a los periodistas y para fomentar o garantizar la libertad de la Prensa, al mismo tiempo que el Tribunal Europeo de los Derechos Humanos se enorgullece de defender el Artículo 10 del Convenio Europeo de Derechos Humanos.
La plataforma de la Protección del Periodismo y de los Periodistas permite al Consejo y a los demás Órganos europeos recibir avisos, de manera más sistemática, e intervenir con tiempo, siempre y cuando sea necesario. La plataforma detecta e identifica las tendencias y propone respuestas contra las violaciones de la libertad de Prensa.
[…]
La Plataforma también pone de relieve el trabajo llevado a cabo por el Consejo en el campo de la libertad de Prensa, (textos legislativos preparados por la Asamblea Parlamentaria, estándares adoptados por el Comité de Ministros o ejemplos de Jurisprudencia del Tribunal Europeo de los Derechos Humanos)
 
¿El discurso sobre la información tergiversada, las noticias falsas, fabricadas, se hace cada vez más intenso.  Cómo reaccionan los medios de comunicación, la sociedad y las instituciones?
 
Llevamos mucho tiempo conviviendo con información falsa. Siempe ha sido parte integrante del sistema de los medios de comunicación. Eso culminó con los nazis, so pretexto de periodismo, llevando a la pésima forma de propaganda. (Goebbels). Pero la misinformación se propaga hoy día más eficazmente por las redes sociales. La publicación mas reciente del Consejo de Europa (Information Disorder) incluye consejo práctico para hacer frente a la información fabricada. Por ejemplo, el contra argumento a la aseveración de que el Presidente Obama es musulmán, es mostrar una foto de él delante de una iglesia. No basta sólo con decir " no es verdad". 
Pero las élites en las sociedades occidentales y sobre todo en Estados Unidos no entienden que los medios de comunicación se han mostrado muchas veces tendenciosos ο predispuestos a favor de la Izquierda. A los conservadores se les atribuyen a menudo los calificativos “sexistas”, “racistas”, y un montón de -istas. [...]
La mejor manera de estar bien informado es empezar por Agencias de Noticias  tales como  Associated Press, Agence France Press, Reuters.  Para profundizar en una noticia se debe recurrir a muchas fuentes de información, y sobre todo a artículos de opinión, como los que figuran en The Economist, The Financial Times, NPR, The Hill o The Guardian  ( de centroizquierda ) o The Wall Street Journal (de centroderecha) Leer también en otras lenguas resulta muy beneficioso, y gente que puede tener acceso a fuentes de información extranjeras, incluso en torno a noticias domésticas, seguro que se formará una opinión más neutral. 
 
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¿Qué opina de la regulación y autorregulación de los medios de comunicación y de los periodistas?
 
Es un terreno peligroso. Se supone que la libertad de Prensa, de por sí, no es algo regulado. A menudo la palabra “regular” equivale a “censurar”. Eso no significa que los periodistas puedan escribir lo que quieran. Como regla general, se debe tener mucha cautela con los supuestos “reporteros” de la Red. Los medios de comunicación deben favorecer, lo más posible, a los que firman su reportaje y no a los que guardan el anonimato. Sin embargo, en lo que concierne a la seguridad nacional, se debe mantener el anonimato. Pero en este caso existe el peligro de que los medios de comunicación sean tendenciosos, ya que recurren a fuentes no identificadas, que se puede que tengan su propia agenda política. Eso es el quid del asunto. ¿Cómo comunicar lo que de veras está sucediendo, si a las personas en puestos de poder, (que saben de sobra lo que realmente está pasando) no les importa la “cita directa”? La mejor manera es confirmar lo afirmado (por una fuente de información no identificada) basándose en otra, mas fidedigna.  De todos modos, regular los medios de comunicación podría llevar al control gubernamental sobre ellos. Nunca debemos olvidar el papel fundamental de los medios de comunicación en una sociedad: mantener al público informado.
 
¿Cómo se puede alcanzar la mejor representación, en los medios de comunicación, de los grupos vulnerables (inmigrantes, refugiados, las personas LGBTI, el pueblo Rom etc) ?
 
 
Si por la palabra  “representación” se entiende “mano de obra” para los medios de comunicación, contratar como reporteros a “personas vulnerables” sόlo por el mero hecho de serlo, no está bien. Para el puesto de reportero se necesita personal adecuadamente cualificado.
En cuanto a los temas relacionados con dichos grupos, que apenas tienen cobertura en la agenda de los medios de comunicación, eso es algo que debe cambiar. Hay muchos prejuicios contra dichos grupos, particularmente en los medios de comunicación de ultraderecha. Los medios tienen que informar al público, en el caso de que un refugiado viole a una mujer en el país de acogida, […] de la misma manera, los periodistas deben mantenernos informados sobre las penurias de los refugiados y su necesidad de asistencia. Hay que dar a conocer p.e historias de refugiados ayudados por el pueblo del país de acogida al mismo tiempo que se debe referir a la situación de los refugiados y a sus esfuerzos por integrarse  en un país, […] como el ejemplo de unos refugiados que ayudaron a los ciudadanos de Baviera a hacer frente a la inundación de un río desbordado. Una cadena local demostró que no tenían la intención de violar a chicas alemanas. [...] Igualmente, todo tipo de discriminación contra la comunidad romaní debe darse a conocer, p.e, colocar a los niños romaníes en escuelas especiales para separarlos de los demás alumnos. Al mismo tiempo se debe hacer hincapié en historias del pueblo Rom (empresarios, maestros, historias de gente inteligente y exitosa). Por otra parte, tampoco debemos dejar de lado noticias negativas, como casos de chicos romaníes, obligados por sus padres a mendigar etc.
El deber de un medio de comunicación es dar a conocer las noticias, sin volver a ser defensor de tal o cual interés.
 
*Se cita la opinión personal de Panos Kakaviatos.
 
**Entrevista realizada por Yanis Andrianópulos, Director de la Oficina de Prensa e Información de la Representación Permanente de Grecia en el Consejo de Europa. 
Traducción del inglés al español: Α.Pap

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