Heraclion es la ciudad más grande de Creta y uno de los principales centros urbanos de Grecia. Su desarrollo comenzó durante el siglo 9º a. C., mientras que en las épocas posteriores sufrió las conquistas sucesivas de árabes, venecianos y otomanos. El nombre de la ciudad proviene de un pequeño puerto, llamado Heraclion, sito en la ubicación actual de la ciudad. 

Sus primeros conquistadores, los árabes, le dieron el nombre "Rab d al-Handaq" (castillo del foso), helenizado como "Handax" y latinizado como "Candia" por los venecianos. Durante los Juegos Olímpicos de 2004, la ciudad de Heraclion albergó el torneo de fútbol.Entre sus monumentos más destacados se encuentran las murallas que rodean la "ciudad antigua". Las primeras fortificaciones fueron construidas por los árabes y, más tarde, reforzadas por los venecianos (siglo XV). De los siete baluartes, sólo el bastión "Martinengo" se conserva hasta hoy; es allí donde los turistas pueden visitar, hoy, la tumba del famoso escritor, Nikos Kazantzakis.
 
De las cuatro puertas de la ciudad, sólo "Chanioporta" (1570), con su característico León de San Marcos tallado, y la "Puerta Nueva" (1587), en el sur, son las que sobreviven hasta hoy. En el viejo puerto veneciano, junto a las modernas instalaciones, el visitante puede ver los antiguos astilleros abovedados, mientras que en el lado occidental domina "La Fortaleza de Koules" (siglo XVI).En el corazón de la ciudad hay muchos monumentos que datan de la Edad Media, periodo durante el cual Heraclion conoció gran prosperidad.

Desde el puerto y subiendo la calle de Agosto, el visitante llega a la iglesia de "Agios Titos" (reconstruida en 1872), mientras que al lado se encuentra la "Loggia" veneciana (siglo XVI), un magnífico edificio porticado, decorado con blasones y trofeos, que servía como punto de encuentro entre el Duque y los demás nobles durante la época veneciana. En la actualidad la "Loggia" acoge al ayutamiento de la ciudad.Otra característica de Heraclion son sus fuentes venecianas y turcas, esparcidas por toda la ciudad. La más famosa, de estilo veneciano, es "la fuente de Μorozini", también conocida como la "de los Leones" (1628).

 
Otras fuentes venecianas destacables son: la fuente "Bembo" (1552-1554) en la Plaza Kornaros, la fuente "Sagredo" (1602-1604) construida en la esquina noroeste de la Logia y la fuente "Priuli" (1666), situada cerca del puerto.
 
Respectivamente, las más características de la fuentes turcas son la "de la Caridad" (1776), junto a la fuente Bembo, la "Funete Idomeneas" (detrás del Museo Histórico de Creta) y la fuente "Genitsar Aga", en la calle Ikaru.
 
Las iglesias son otro signo de la identidad de la ciudad. La que llama más la atención es la catedral de Agios Minás, construida entre 1862 y 1895. Junto a ella, se encuentra la capilla de Pequeño Agios Minas y en el noreste está la iglesia de Agia Ekaterini (siglo XVI), convertida, hoy, en museo.El visitante no debe perder la oportunidad de visitar el Museo Arqueológico, uno de los más importantes de Grecia que contiene casi todos los tesoros únicos de la civilización minoica, hallados en Cnossos, Festós, Malia y otros sitios. Otros museos que vale la pena visitar son el Museo Histórico, el Museo de Historia Natural y el Acuario "Cretaquarium", en el área de Gurnes.
 
En el mercado de Heraclion, uno de los más ricos del Mediterráneo, los visitantes pueden encontrar una amplia gama de productos,, así como los manjares tradicionales de Creta, tales como el famoso aceite de oliva virgen, la rakí, vino local, miel, hierbas, etc.

En los alrededores de Heraclion

 
A cinco kilómetros de Heraclion, dirección sur, se encuentra Cnossos, uno de los sitios arqueológicos más importantes de Europa y el legendario centro de la civilización minoica 1900 a 1400 a. C. Alejándonos un poco más lejos, a unos 63 kilómetros al suroeste de la ciudad, encontramos los restos del palacio de Festós, el segundo en importancia lugar de la Creta minoica, habitado desde la era neolítica. El diseño arquitectónico del palacio es idéntica al de Cnossos. Por último, a unos 46 kilómetros, al sur de Heraclion, se encuentra el sitio arqueológico de Gortina, en que alguien puede ver hallazgos desde el siglo XVI a. C hasta el siglo II d. C.

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Agosto 10, 2016